Avec la découverte des vers ronds, l'écosystème en péril du Grand Lac Salé devient encore plus intéressant UNIVERSITÉ DE L'UTAH

Dans les profondeurs mystérieuses du Grand Lac Salé de l'Utah, un lieu où les crevettes et les mouches du lac salé sont les habitants connus depuis longtemps, une découverte majeure a émergé. Les vers ronds, ou nématodes, se cachaient dans les formations récifales des microbialites qui couvrent un cinquième du fond du lac.

C'est l'œil aiguisé de la chercheuse postdoctorale Julie Jung, armée d'un marteau et assoiffée de découverte, qui a révélé l'existence de ces minuscules vers. Alors que des échantillons de sédiments typiques n'ont pas réussi à mettre au jour des nématodes, les faire éclater a été la clé. Parmi les structures carbonatées, des milliers de spécimens de nématodes de diverses espèces ont été révélés, marquant une percée significative.

Le Grand Lac Salé, connu pour sa salinité extrême, compte désormais un nouvel habitant, ce qui accroît sa biodiversité et suscite la curiosité. Les nématodes, avec plus de 250 000 espèces connues, sont les animaux les plus abondants au monde, survivant dans des environnements divers, des profondeurs océaniques aux paysages arides. Cette découverte repousse les limites de la vie animale et attise l'imagination sur les possibilités de vie complexe au-delà de la Terre.

Dans une expérience audacieuse, des nématodes ont été nourris avec des bactéries du lac, défiant les attentes en prospérant dans une eau 50 fois plus salée que leur habitat habituel. Cette adaptation inattendue révèle la résilience et l'adaptabilité de ces créatures, incitant à une enquête plus approfondie sur leurs mécanismes de survie.

Le voyage pour découvrir ces habitants insaisissables n'a pas été facile, nécessitant des échantillonnages méticuleux et une exploration rigoureuse. L'étude non seulement éclaire l'écologie unique du Grand Lac Salé mais met également en évidence l'importance de comprendre son écosystème délicat, qui fait face à des menaces en raison des niveaux d'eau bas et des habitats de microbialites exposés.

Alors que les chercheurs plongent plus profondément dans ce territoire inexploré, de nouvelles questions surgissent sur l'origine de la vie et de l'interconnectivité des espèces dans cet environnement énigmatique. La découverte de nématodes dans les conditions extrêmes du lac a ouvert un répertoire de possibilités, incitant à une réévaluation de ce que nous pensions savoir sur la vie dans de tels environnements hostiles.

Cette étude révolutionnaire, financée par la Fondation nationale des sciences et soutenue par l'Université de l'Utah, ouvre la voie à de futures explorations et met en évidence l'importance de préserver et d'étudier les écosystèmes les plus énigmatiques de notre planète.

Les secrets du Grand Lac Salé continuent de se dérouler, révélant un monde rempli de vie dans les endroits les plus inattendus, nous exhortant à regarder au-delà du familier et à embrasser les mystères qui se cachent sous la surface.

Source: <https://www.eurekalert.org/news-releases>

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