L'actualité en un coup d'œil : échec des médicaments contre la SLA, contrôle de la conception des protéines d'IA et reconstruction des laboratoires ukrainiens

Titre : Revue de l'actualité : recul dans le développement de médicaments contre la SLA, contrôle de l'IA dans la conception de protéines et reconstruction des laboratoires ukrainiens

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Une version de cette histoire est parue dans Science, Vol 383, Issue 6688.
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DÉVELOPPEMENT DE MÉDICAMENTS
Le médicament contre la SLA échoue dans un essai clinique

Dans un revers majeur pour les personnes atteintes de sclérose latérale amyotrophique (SLA), un médicament approuvé aux États-Unis et au Canada en 2022 pour cette affection invalidante a échoué dans un essai clinique impliquant 664 patients, a annoncé la semaine dernière Amylyx Pharmaceuticals. Les régulateurs avaient approuvé le traitement, une combinaison de deux composés, malgré leurs préoccupations selon lesquelles les preuves d'un bénéfice clinique dans une étude antérieure étaient faibles. Mais les options de traitement de la SLA sont rares. Amylyx a indiqué qu'elle allait passer 8 semaines à consulter les régulateurs et les personnes touchées par la SLA sur la question de savoir s'il faut retirer le médicament, appelé Relyvrio aux États-Unis. La SLA détruit les cellules nerveuses du cerveau et de la moelle épinière, et de nombreuses personnes meurent dans les 5 ans suivant le diagnostic.

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BIOSÉCURITÉ
Les biologistes s'engagent à utiliser l'IA en toute sécurité

Plus de 130 chercheurs en sciences des protéines ont signé un engagement à utiliser l'intelligence artificielle (IA) en toute sécurité dans leur travail. Cet engagement, dévoilé la semaine dernière, souligne que si l'IA peut aider les chercheurs à concevoir des protéines novatrices pour les vaccins, les médicaments et les matériaux durables, les terroristes pourraient également s'en servir pour construire des toxines et des armes biologiques. Parmi les mesures visant à atténuer ces risques, les signataires s'engagent à ne pas utiliser les services de synthèse d'ADN des entreprises qui n'adoptent pas des protocoles de contrôle biologique standard, tels que ceux en développement par l'initiative internationale sans but lucratif Biosecurity and Biosafety Initiative for Science. Les nouvelles directives sont volontaires et s'inspirent de celles adoptées pour une utilisation sûre de la technologie de l'ADN recombinant lors de la conférence d'Asilomar en 1975. L'engagement en matière d'IA est né d'une réunion d'octobre 2023 à l'Université de Washington (UW). Parmi les premiers signataires figurent Frances Arnold, lauréate du prix Nobel de chimie 2018, le concepteur de protéines de l'UW David Baker et le généticien de Harvard George Church.

BIOMÉDECINE
Les iniquités du cancer attirent de grosses subventions

L'école de médecine Morehouse a remporté le premier financement du programme Cancer Grand Challenges, qui soutient la recherche sur des idées hardies pour résoudre de grands problèmes en matière de cancer. Jusqu'à 25 millions de dollars sur 5 ans seront versés à Morehouse et à des partenaires aux États-Unis, au Ghana et en Afrique du Sud pour constituer une base de données des facteurs sous-jacents aux disparités en matière d'incidence et de survie chez les personnes d'ascendance africaine atteintes de cancer de la prostate, du sein et du pancréas. Le programme, financé par l'Institut national du cancer des États-Unis et le organisme de bienfaisance Cancer Research UK, a également choisi quatre autres équipes internationales. L'une d'entre elles étudiera la biologie du cancer colorectal chez les personnes de moins de 50 ans, une autre examinera la façon dont les cellules T immunitaires reconnaissent les tumeurs et deux équipes travailleront au développement de médicaments ciblant les protéines qui favorisent la croissance des tumeurs solides chez les enfants.

Nous ne voyons rien [dans Oppenheimer] sur l'impact de la bombe sur les personnes vivant dans le nord du Nouveau-Mexique.
REPRÉSENTANTE DES ÉTATS-UNIS TERESA LEGER FERNÁNDEZ (D–NM) DANS LE GUARDIAN, À PROPOS DU FILM OSCARISÉ, QUI, SELON LES CRITIQUES, A IGNORÉ LES CANCERS CONTRACTÉS PAR LES RÉSIDENTS À PROXIMITÉ DU SITE D'ESSAI DE LA BOMBE ATOMIQUE DE TRINITY.
IMMUNOLOGIE
Les tests de défi du virus sont lancés

Les vaccins COVID-19 offrent une protection puissante contre les maladies graves et la mort, mais ils font peu pour prévenir les infections. Un consortium doté de 57 millions de dollars de financement explore si les vaccins pulvérisés dans le nez ou inhalés par la bouche fonctionnent mieux, en utilisant une approche de recherche inhabituelle connue sous le nom d'études de défi humain. Le projet de 5 ans, annoncé cette semaine et dirigé par l'Imperial College London, administrera ces vaccins mucosaux expérimentaux à des volontaires en bonne santé et tentera ensuite de les infecter par le SRAS-CoV-2 ou un autre coronavirus qui provoque des rhumes courants. Certains vaccins mucosaux progressent lentement dans le processus de développement traditionnel et les défis humains sont destinés à révéler rapidement avec de petits nombres de participants si un candidat mérite de passer à des essais cliniques coûteux et à grande échelle. Le programme Horizon Europe et la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations cofinanceront le consortium, qui impliquera plus d'une dizaine d'équipes scientifiques.

DANS D'AUTRES NOUVELLES

DOMMAGES DE GUERRE
L'Ukraine a besoin de plus de 1,26 milliard de dollars pour remplacer ou réparer ses laboratoires scientifiques, autres bâtiments et équipements de recherche détruits ou endommagés depuis que la Russie a envahi en 2022, estime l'UNESCO. Il s'agit de 1443 structures dans 177 institutions scientifiques, dont la plupart sont des universités, et de 750 pièces d'équipement scientifique, selon un rapport publié cette semaine par l'agence.

PHÉNOMÈNES AÉRIENS NON IDENTIFIÉS
Dans ce qui peut ne pas être la dernière parole sur les "phénomènes aériens non identifiés", une revue du département de la Défense des États-Unis a conclu qu'il n'y avait aucune preuve que l'un des avistements de ces objets représentait une technologie extraterrestre. Le rapport, mandaté par le Congrès, publié la semaine dernière, décrit la plupart de ces observations comme des objets et des phénomènes ordinaires. Dans les cas non résolus, les données sont trop limitées ou de mauvaise qualité pour tirer des conclusions, a-t-il déclaré.

ÉLIMINATION DU CANCER DU COL DE L'UTÉRUS
Le Groupe de la Banque mondiale et la Fondation Bill & Melinda Gates ont été les plus grands fournisseurs de près de 600 millions de dollars de nouveaux financements pour aider à atteindre l'objectif de l'Organisation mondiale de la santé d'éliminer le cancer du col de l'utérus d'ici 2030. La plupart des cas peuvent être prévenus par la vaccination contre le papillomavirus humain, la principale cause. Mais seules 20 % des jeunes filles admissibles ont reçu le vaccin en 2022. Le cancer du col de l'utérus est la quatrième cause la plus fréquente de cancer chez les femmes dans le monde, et 90 % des décès qu'il cause surviennent dans les pays à faible revenu.

RECHERCHE DE BASE
La Chine accroît les dépenses de recherche de base

La Chine prévoit d'augmenter les dépenses publiques de recherche de base cette année, dans le cadre de sa poursuite continue de l'autosuffisance en matière de science et de technologie, même si son gouvernement fait face à des contraintes budgétaires en raison d'une économie plus lente. Les dépenses augmenteront de 13,1 %, pour atteindre 98 milliards de yuans (13,7 milliards de dollars), selon un projet de budget pour l'année présenté par le ministère des Finances de la Chine la semaine dernière. Les dépenses publiques de R&D globales devraient augmenter de 10 %, pour atteindre 370,8 milliards de yuans. En pourcentage du produit intérieur brut, les dépenses de R&D de la Chine s'élevaient à 2,4 % en 2021, ce qui reste inférieur à celui des États-Unis (3,5 %).

PSYCHOLOGIE
Les hommes se souviennent de moins d'expertes

Lorsqu'on leur demande de nommer des experts dans leur domaine, les chercheurs masculins en psychologie citent significativement moins de femmes que les chercheuses, une tendance qui peut ralentir l'avancement professionnel des femmes, selon une étude. Une équipe de l'Université du Texas à Austin a interrogé près de 500 membres du corps professoral d'universités américaines hautement classées, leur demandant de fournir jusqu'à cinq noms. Parmi les hommes interrogés, seuls 27 % des noms mentionnés étaient des femmes, contre presque 50 % de ceux proposés par des femmes. Les auteurs de l'étude, publiée récemment dans American Psychologist, suggèrent que ces résultats reflètent une biais implicite plus fort contre les femmes dans ce domaine, ce qui contribue à expliquer pourquoi elles sont moins susceptibles que les hommes de recevoir des citations pour leur travail et d'être invitées à parler lors de réunions et à postuler à des emplois - même si plus de 70 % des diplômes de doctorat en psychologie ont été décernés à des femmes au cours des dernières années.

ROBOTIQUE
Des robots microscopiques se guident eux-mêmes

Des ingénieurs électriciens ont dévoilé des robots nageant plus petits qu'un grain de sable avec suffisamment de puissance de traitement pour effectuer une tâche simple par eux-mêmes, plutôt que d'être constamment dirigés par des signaux externes. Chaque robot mesure environ 300 par 200 micromètres et possède une puce avec 128 bits de mémoire programmable, un exploit rendu possible par des avancées techniques depuis 2020. Chaque appareil fonctionne avec une cellule solaire et possède un électrode sur chaque coin ; en faisant varier le voltage délivré aux électrodes, l'appareil peut se diriger dans une solution d'eau oxygénée. Lors d'une réunion la semaine dernière de la Société américaine de physique, les ingénieurs électriciens ont décrit la programmation des robots pour mesurer la température du fluide en degrés Celsius. Chaque appareil a communiqué la lecture sous forme de nombre binaire, exprimée par une séquence d'arrêts et de départs dans ses mouvements.

POLITIQUE
La science, de gauche et de droite

Le Congrès des États-Unis utilise davantage la science, mesurée par le nombre de citations de documents de recherche dans les documents des comités, mais avec des différences partisanes dans le genre et le degré, selon une équipe de recherche. En 2020, les comités du Congrès ont cité des documents techniques dans près de 30 % de leurs rapports et documents d'audience, contre 5 % en 1995 - une multiplication par six. Mais les comités contrôlés par les démocrates sont presque deux fois plus susceptibles de citer des recherches que leurs homologues républicains, et seulement environ 5 % des documents cités de 1995 à 2021 ont été référencés par les deux côtés - des disparités que les auteurs de l'étude ont averti pourraient entraîner des politiques moins efficaces. Dans un sondage d'élites politiques de Washington, D.C., l'équipe a également constaté que ceux de droite faisaient moins confiance aux scientifiques pour créer des informations précises et conseiller les décideurs politiques, ce qui, selon eux, pourrait être une cause possible des disparités, selon l'étude, publiée en janvier sur la base de préimpression SocArXiv.

ÉVOLUTION
Les plantes à fleurs ont apporté la ruine et la prospérité aux fourmis

L'essor des plantes à fleurs a scellé le destin des premières espèces de fourmis mais a ouvert la voie à la diversification et à la prospérité des espèces modernes, selon une étude. Les scientifiques avaient montré que le nombre d'espèces de fourmis était resté faible longtemps après leur apparition il y a environ 150 millions d'années. Puis, entre 100 millions et 50 millions d'années, les plantes à fleurs, ou angiospermes, ont remplacé les fougères et les conifères pour devenir la forme de vie végétale dominante sur Terre et ont doublé la quantité de nutriments disponibles pour toutes les espèces. Cette transition a coïncidé avec le début de la diversification rapide des fourmis en au moins 14 000 espèces présentes aujourd'hui - et la disparition des premières espèces. L'étude, publiée cette semaine dans les Proceedings of the National Academy of Sciences, fournit des preuves que les angiospermes ont entraîné ces deux résultats. Sur la base des archives fossiles et d'un arbre détaillé de la vie des fourmis construit à partir de données génétiques, une équipe d'biologistes évolutionnistes a conclu que la plupart des premières espèces n'avaient pas pu s'adapter ; leurs bouches et d'autres parties du corps avaient évolué pour en faire des prédateurs spécialisés. Les espèces généralistes qui pouvaient exploiter les nouvelles sources de nourriture ont prospéré et se sont multipliées.

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