Les brûlages nocturnes provoqués par la sécheresse provoquent de vastes incendies en Amérique du Nord

Dans une étude révolutionnaire publiée par Luo et al. dans Nature, les projecteurs sont braqués sur les événements de combustion nocturne (OBE) en tant que principaux moteurs des grands feux de brousse en Amérique du Nord. La hausse des températures nocturnes causée par le réchauffement climatique a amplifié l'impact de ces incendies, entraînant des conséquences dévastatrices. L'étude révèle que les conditions de sécheresse jouent un rôle déterminant dans l'alimentation des OBE, permettant aux incendies de persister à des moments où ils seraient normalement atténués par des températures plus basses et une humidité plus élevée.

L'étude a examiné plus de 23 000 incendies entre 2017 et 2020, en utilisant les données du satellite météorologique géostationnaire opérationnel (GOES) pour identifier les OBE associés à de grands incendies de forêt. Surprenant, les OBE ont été détectés dans un pourcentage significatif de 20 % des incendies dépassant 1 000 hectares, mettant en évidence leur contribution considérable à la propagation et à l'intensité des incendies. Ce qui est particulièrement préoccupant, c'est la révélation que les brûlages nocturnes sont les plus prononcés dans les écosystèmes boréaux, où ils peuvent faire passer les incendies à des tailles sans précédent par rapport aux régions tempérées.

L'analyse a révélé une forte corrélation entre l'accumulation de carburant sec prolongée pendant les sécheresses et la survenue d'OBE. Cette connexion permet la prévision de ces événements sur la base des conditions diurnes, offrant un outil de gestion des incendies et des avertissements communautaires de valeur. En éclairant le rôle des OBE dans la conduite des incendies extrêmes, l'étude souligne l'importance critique de la compréhension de la relation complexe entre le changement climatique, la sécheresse et les incendies nocturnes.

De plus, l'étude souligne la nécessité d'améliorer les capteurs satellitaires pour améliorer la surveillance de l'activité incendiaire à une échelle plus fine, essentielle pour une intervention opportune et des stratégies d'atténuation. Alors que le changement climatique continue d'élever les températures nocturnes, la bataille contre les incendies de forêt s'intensifie, nécessitant une vigilance constante et des approches innovantes pour protéger les écosystèmes et les populations humaines.

La recherche de Luo et coll. sert de rappel brutal des conséquences profondes du changement climatique sur les écosystèmes nocturnes. Les conclusions non seulement approfondissent notre compréhension des OBE mais soulignent également l'urgence de mesures proactives pour faire face à la menace croissante des grands incendies de forêt alimentés par des événements de combustion nocturne induits par la sécheresse.

L'urgence de la situation est claire - à mesure que les nuits se réchauffent, les efforts de lutte contre les incendies doivent s'adapter pour lutter contre les incendies qui font rage 24 heures sur 24. Les implications vont au-delà du domaine des incendies de forêt, affectant la santé humaine, l'agriculture et la santé globale des écosystèmes. L'étude sert d'appel à l'action comprehensive pour faire face aux risques croissants posés par les OBE et leur impact en cascade sur notre planète.

Alors que les chercheurs approfondissent la dynamique des incendies de forêt nocturnes, une chose est certaine - le moment est venu d'agir de manière décisive face à cette crise croissante.

Source: <https://www.nature.com/articles/d41586-024-00536-4>

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