Un chercheur en honnêteté a commis une mauvaise conduite en recherche, selon un rapport récemment dévoilé de Harvard

Titre : Une chercheuse en honnêteté accusée de conduite frauduleuse en matière de recherche, selon un rapport de Harvard rendu public

Une chercheuse en honnêteté, Francesca Gino, «a commis une conduite frauduleuse en matière de recherche intentionnellement, sciemment ou par imprudence», selon une enquête menée l'année dernière par la Harvard Business School (HBS) et rendue publique cette semaine dans le cadre d'un procès en cours contre l'université.

Mardi, malgré les objections de Gino, un juge a accordé à Harvard la motion visant à rendre public le rapport que l'université avait soumis en défense, a rapport The Chronicle of Higher Education. Gino, qui a été publiquement accusée par trois détectives de données de falsification de données dans quatre publications, poursuit un procès de 25 millions de dollars contre Harvard, le doyen de l'école et les détectives de données, qui bloguent collectivement sous le nom de Data Colada, pour dommages à sa réputation et à ses pertes de revenus et opportunités de carrière.

Le rapport de près de 1300 pages de la HBS comprend les conclusions du comité d'enquête ainsi que des centaines de pages de transcriptions d'entretiens menés pendant l'enquête, des réponses écrites aux questions du comité de la part de Gino et d'autres témoins, et un rapport d'une société de forensique embauchée par l'école.

Gino conteste la validité de l'enquête et de la décision du juge. «Je désapprouve la divulgation d'un document RH à sens unique, peu fiable et confidentiel, sans aucun contexte et sans opportunité pour ma cliente de contester les allégations factuelles par le biais du processus judiciaire normal de litige et de découverte», a-t-elle déclaré dans un communiqué envoyé à Science.

Le travail hautement influent de Gino sur la malhonnêteté et la créativité a été remis en question en juin 2023 après que Data Colada a publié une série de messages de blog décrivant des manipulations apparentes dans les données de quatre articles publiés entre 2012 et 2020. Les blogueurs ont contacté Harvard en octobre 2021 avec leurs conclusions, déclenchant une enquête universitaire. Trois des articles ont été retirés l'année dernière, avec des avis de retrait indiquant que l'enquête de Harvard - qui à ce moment-là était encore confidentielle - avait révélé des «incohérences» entre les données publiées et celles détenues dans les dossiers de Gino. Le quatrième, une étude de 2012 dans les Proceedings of the National Academy of Sciences, avait déjà été retirée en 2021 après que les blogueurs de Data Colada eurent trouvé des preuves de fraude dans des données séparées contribuées par Dan Ariely, économiste comportemental de Duke University.

Le rapport de la HBS révèle que Gino a proposé deux explications pour ces incohérences : qu'elle ou ses assistants de recherche aient pu faire des erreurs en travaillant avec les données - ou que quelqu'un d'autre ait falsifié les données par des raisons malveillantes. Gino a pointé du doigt un collaborateur en particulier - dont le nom est biffé dans le rapport mais qui était co-auteur de l'article de 2012 - comme ayant à la fois les moyens et le mobile de la saboter, disant que cet auteur avait accès aux fichiers de données et au logiciel utilisés pour collecter des données, et qu'elle était en colère contre Gino pour ne pas l'avoir suffisamment défendue contre les attaques d'un autre auteur sur l'article de 2012. L'auteur non nommé était «amis» avec les blogueurs de Data Colada, a déclaré Gino dans une interview dans le cadre de l'enquête.

Le panel d'enquête de la HBS n'a pas accepté ces explications. «Bien que nous reconnaissions que la théorie d'un acteur malveillant puisse être théoriquement possible, nous ne la trouvons pas plausible», a-t-il écrit dans le rapport. L'argument répété et énergique de Gino pour un scénario de falsification de données par de mauvais acteurs sur quatre études différentes, un argument que nous jugeons hautement improbable, nous amène à mettre en doute la crédibilité de ses déclarations écrites et orales à ce comité dans son ensemble.» Elle n'a pas non plus fourni «persuasif» de preuve d'erreur, a déclaré le panel.

Le comité a conclu que Gino «s'est livrée à plusieurs cas de conduite frauduleuse en matière de recherche, dans toutes les études en question». Il a recommandé que Gino soit immédiatement mise en congé sans solde et a déclaré que l'université devrait entamer le processus de résiliation de son emploi. Harvard n'a pas confirmé d'action qu'il a prise contre le professeur titulaire, mais depuis juin 2023, le profil institutionnel de Gino indique qu'elle est en «congé administratif».

Dans un communiqué, l'avocat de Gino a déclaré: «Harvard n'a trouvé aucune preuve que Mme Gino ait modifié des données». Le procès de Gino contre Harvard allègue que l'enquête était «motivée par le genre» et qu'elle a été traitée plus durement que ses collègues masculins. Le dépôt allègue que l'université et les blogueurs de Data Colada ont fait des «déclarations fausses et diffamatoires». Une campagne de financement participatif pour couvrir les frais juridiques de Data Colada a recueilli près de 400 000 $. Selon le Wall Street Journal, Harvard et Data Colada chercheront à rejeter l'affaire lors d'une audience en avril.

doi : 10.1126/science.zt5wi61

URL : <https://www.science.org/content/article/honesty-researcher-committed-research-misconduct-according-newly-unsealed-harvard>

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