Un ver plat tueur de chiens découvert en Californie du Sud UNIVERSITÉ DE CALIFORNIE - RIVERSIDE

Dans une découverte choquante, des scientifiques de l'Université de Californie, Riverside ont mis au jour un parasite sinistre qui se cache dans les eaux du fleuve Colorado dans le sud de la Californie. Le coupable ? Heterobilharzia americana, un ver plat mortel connu sous le nom de douve du foie, capable de provoquer une schistosomiase canine, une maladie potentiellement mortelle pour les chiens.

Ce parasite, auparavant limité aux régions comme le Texas et d'autres États du golfe, s'est désormais infiltré dans les eaux californiennes, représentant une menace grave pour les animaux de compagnie non avertis. Le Dr Adler Dillman, professeur de nématologie à l'UCR, a dirigé les recherches qui ont révélé cette découverte inquiétante. À la suite de rapports faisant état de chiens infectés dans la région, le Dr Dillman et son équipe se sont rendus à Blythe, comté de Riverside, pour enquêter sur la source de l'épidémie.

Leurs recherches ont révélé une réalité inquiétante - les escargots hébergeant le ver libéraient activement le parasite dans la rivière, exposant tout mammifère nageant ou buvant à un risque d'infection. Une fois à l'intérieur de l'hôte, le parasite sème la pagaille dans des organes vitaux, entraînant des symptômes graves et, dans certains cas, la mort.

Malgré les graves implications pour les chiens, il n'y a pas lieu de paniquer chez les humains. Contrairement à son impact sur les canidés, H. americana ne représente pas une menace pour la santé humaine au-delà d'une éruption cutanée légère connue sous le nom de démangeaison du nageur. De plus, les méthodes de purification de l'eau courantes peuvent éliminer efficacement ces parasites de l'eau potable, apaisant les craintes de contamination.

Avec des cas de cette maladie en hausse en Californie, la conscience et la vigilance sont essentielles pour protéger nos compagnons à quatre pattes. Les propriétaires de chiens sont invités à surveiller les symptômes tels que perte d'appétit, vomissements, diarrhée et perte de poids, en particulier si leurs animaux de compagnie ont été dans le fleuve Colorado. La recherche de soins vétérinaires et de tests prompts peut faire une différence cruciale dans le traitement et la gestion de la maladie.

Alors que la communauté scientifique fait face à ce développement inquiétant, des recherches continues et des efforts d'éducation du public sont essentiels pour enrayer la propagation de ce parasite mortel. La découverte de H. americana dans un nouvel habitat sert de rappel brutal des défis changeants posés par la nature et de l'importance de rester vigilant pour protéger nos animaux bien-aimés.

Source: <https://www.eurekalert.org/news-releases> 1037629 </https://www.eurekalert.org/news-releases/1037629>

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