Un volcan géant découvert sur Mars SETI INSTITUTE

Lors de la 55e Conférence sur la science et la technologie lunaires et planétaires, les scientifiques ont annoncé une découverte majeure : la présence d'un immense volcan et potentiellement d'une glace enterrée sur Mars. Ce volcan colossal, temporairement nommé "volcan Noctis", se situe à proximité de l'équateur dans la région volcanique de Tharsis sur Mars. Avec une largeur de 450 kilomètres et une altitude de 9022 mètres, ce volcan est resté dissimulé à la vue de tous pendant des décennies.

Le Dr Pascal Lee, planétologue à l'Institut SETI et à l'Institut Mars, a dirigé l'équipe ayant fait cette découverte extraordinaire. Les caractéristiques distinctives du volcan Noctis, telles que les mesas surélevées, les coulées de lave et les dépôts pyroclastiques, témoignent de son origine volcanique et d'une histoire géologique complexe. L'étude a également révélé la présence d'une grande zone de dépôts volcaniques à l'intérieur de la circonférence du volcan, indiquant un passé volcanique dynamique et actif.

L'intrigue s'épaissit avec la découverte de possibles indices de glace enterrée dans la structure du volcan. La présence d'un dépôt volcanique mince recouvrant ce qui pourrait être de la glace de glacier suggère un lien fascinant entre l'activité volcanique et la formation de glace sur Mars. Cette découverte ouvre de nouvelles perspectives pour l'étude de l'évolution géologique de Mars, la recherche de signes de vie et la planification de futures missions d'exploration sur la Planète Rouge.

La combinaison unique du volcanisme ancien et de la potentielle glace enterrée près de l'équateur dans le volcan Noctis offre une opportunité d'exploration prometteuse. Les scientifiques sont impatients de percer les mystères entourant ce géant, notamment son calendrier d'activité, son statut volcanique actuel et la possibilité de soutenir la vie à l'intérieur. La présence de glace de glacier peu profonde offre des perspectives pour l'extraction d'eau et la production de carburant pour fusées, faisant de ce site un candidat idéal pour les missions robotiques et humaines.

En utilisant les données de diverses missions martiennes, dont Mariner 9 et Mars Odyssey, les chercheurs ont assemblé les pièces du puzzle concernant l'origine et l'évolution du volcan Noctis. Cette découverte met en évidence l'importance de la poursuite de l'exploration et de la recherche sur les caractéristiques géologiques de Mars et leur potentiel d'abriter la vie.

Alors que la communauté scientifique plonge plus profondément dans les secrets du volcan Noctis, l'avenir de l'exploration de Mars s'annonce plus prometteur que jamais. Cette découverte majeure ouvre un nouveau chapitre dans notre compréhension de la géologie et de la potentielle habitabilité de Mars, préparant la voie à des développements passionnants dans l'exploration spatiale.

Source : <https://www.eurekalert.org/news-releases>

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