Virus Epstein-Barr à 60 ans

En mars 1964, une découverte bouleversante a ébranlé le monde de la virologie - l'identification du virus d'Epstein-Barr (EBV) comme étant le premier virus prouvé pour causer un cancer chez l'être humain. Cette révélation due à Anthony Epstein, Yvonne Barr et Bert Achong a marqué un tournant dans la recherche sur le cancer, éclairant le rôle des virus dans la tumorigenèse.

Le chemin vers cette découverte a été jalonné de sérendipité. L'intérêt d'Epstein pour les virus et le cancer, combiné à des circonstances fortuites, a abouti à l'identification de l'EBV dans les cellules lymphomateuses. Les décennies suivantes ont vu d'importants progrès dans la compréhension du rôle de l'EBV dans divers cancers, du lymphome de Burkitt au carcinome nasopharyngé, touchant des millions de vies dans le monde entier.

La relation complexe de l'EBV avec le système immunitaire a également été mise en lumière, mettant en évidence des mécanismes de latence virale, d'évasion immunitaire et des implications pour des maladies telles que la sclérose en plaques. Le virus, présent chez 95% de la population mondiale, présente une dualité - il persiste silencieusement chez la plupart des individus, mais déclenche des maladies telles que la mononucléose infectieuse et divers cancers chez d'autres.

De plus, la instabilité génomique de l'EBV et sa capacité à induire une prolifération cellulaire incontrôlée ont favorisé des avancées dans le diagnostic et le traitement du cancer. Les innovations dans la mesure de l'ADN de l'EBV à des fins pronostiques et le développement de thérapies à base de cellules T ont transformé les stratégies de gestion du cancer, offrant l'espoir d'issues meilleures.

La découverte de l'EBV n'a pas seulement révélé le lien entre les virus et le cancer, mais a également ouvert la voie au développement de vaccins. Les efforts pour exploiter l'association de l'EBV avec les cancers et les maladies auto-immunes telles que la sclérose en plaques pour des interventions préventives et thérapeutiques ont pris de l'ampleur, avec des recherches en cours sur les candidats vaccins et les approches basées sur l'ARNm.

Alors que nous célébrons les 60 ans de la révélation de l'EBV, nous saluons les jalons atteints dans la compréhension des complexités des cancers et des maladies auto-immunes induits par des virus, ouvrant la voie à des percées futures dans la prévention et le traitement des maladies.

Source : <https://www.nature.com/articles/d41586-024-00653-0>

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