Âge épigénétique gestationnel et symptômes du TDAH chez l'enfant : une étude prospective multicohorte

En tant que journaliste scientifique chevronné, j'ai été ravi de me plonger dans cette étude révolutionnaire qui explore les liens entre l'âge gestationnel, les horloges épigénétiques et les symptômes du TDAH chez l'enfant. Les chercheurs ont utilisé les données de plus de 3 000 enfants issus de trois grandes cohortes de population à base de naissances pour mettre en évidence des observations fascinantes.

Tout d'abord, l'équipe a répliqué une découverte bien établie - un âge gestationnel plus faible à la naissance était associé à des symptômes de TDAH plus sévères pendant l'enfance. Cela s'aligne sur les recherches antérieures identifiant la prématurité comme un facteur de risque clé pour le trouble neurodéveloppemental.

Cependant, les chercheurs ont cherché à approfondir l'étude en examinant si les mesures épigénétiques de l'âge gestationnel pouvaient fournir des indices supplémentaires. Ils ont utilisé trois horloges épigénétiques différentes - les horloges Bohlin, EPIC Overlap et Knight - pour estimer l'âge gestationnel à partir des niveaux de méthylation de l'ADN dans le sang ombilical. Intéressamment, ces estimations épigénétiques de l'âge gestationnel ont montré des associations similaires avec le TDAH que l'âge gestationnel cliniquement mesuré.

Cela suggère que les signatures épigénétiques capturées à la naissance peuvent refléter les mêmes processus biologiques sous-jacents liant la prématurité au risque de TDAH plus tard dans la vie. Cependant, le cœur de l'étude réside dans l'examen par les chercheurs de l'accélération de l'âge épigénétique - une mesure de l'âge biologique d'un individu par rapport à son âge chronologique.

Contrairement à l'hypothèse des chercheurs, ils n'ont trouvé aucune preuve que l'accélération de l'âge épigénétique, soit brute soit résiduelle, était associée aux symptômes de TDAH. Même lorsque l'équipe s'est penchée sur l'extrémité la plus extrême du spectre, en examinant les diagnostics probables de TDAH dans une cohorte, l'accélération de l'âge épigénétique n'est pas apparue comme un prédicteur fiable.

Ces résultats indiquent que l'horloge épigénétique, bien qu'elle soit un outil fascinant pour comprendre le vieillissement biologique, ne semble pas capturer d'informations uniques sur le risque de TDAH au-delà de ce qui est déjà fourni par la mesure simple de l'âge gestationnel. En d'autres termes, les signatures épigénétiques à la naissance semblent refléter, plutôt que d'ajouter, au lien bien établi entre la prématurité et le risque de TDAH plus tard dans la vie.

Comme les auteurs l'ont noté, cela ne diminue pas la valeur potentielle des horloges épigénétiques dans d'autres contextes. Cependant, dans le cas spécifique du TDAH, cela suggère que les cliniciens et les chercheurs peuvent s'appuyer sur la mesure plus directe et largement disponible de l'âge gestationnel, sans avoir besoin d'assessments épigénétiques plus complexes et coûteux.

Au final, cette étude représente une avancée importante dans la clarification des fondements biologiques du TDAH. En explorant l'interaction entre l'épigénétique, le développement fœtal et les résultats neurodéveloppementaux, les chercheurs ont fourni des informations cruciales qui pourraient orienter les efforts futurs pour identifier les facteurs de risque précoces et optimiser les stratégies d'intervention. Tandis que le domaine continue évoluer, je suis impatient de voir comment ces conclusions contribuent à notre compréhension de ce trouble complexe.

Source: <https://www.nature.com/articles/s41380-024-02544-2>

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