L'actualité en un coup d'œil : la caméra du télescope géant est terminée, les limites des avantages de Paxlovid et les ossements manquants du champ de bataille

Titre : Actualités en bref : Caméra de télescope géante terminée, limites des avantages de Paxlovid et os de bataille manquants

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Une version de cette histoire est parue dans Science, Vol 384, Issue 6691.
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ASTROPHYSIQUE
Le plus grand appareil photo numérique jamais construit se dirige vers le Chili

Les chercheurs du Laboratoire national d'accélérateur SLAC ont terminé la construction du plus grand appareil photo numérique jamais construit pour l'astronomie. Il créera un film de l'univers, en imagerie toute la partie sud du ciel avec une résolution inégalée tous les 3 jours.
JACQUELINE RAMSEYER ORRELL/SLAC NATIONAL ACCELERATOR LABORATORY

L'appareil photo numérique de 3200 mégapixels qui servira de cœur à l'Observatoire Vera C. Rubin est terminé et se dirigera vers le Chili pour y être intégré, ont annoncé des chercheurs la semaine dernière. Construit au Laboratoire national d'accélérateur SLAC en Californie, l'appareil photo numérique de 3000 kilogrammes - le plus grand jamais construit et à peu près de la taille d'une petite voiture - est conçu pour surveiller l'intégralité du ciel nocturne sud en détail sans précédent tous les 3 nuits depuis le sommet du Cerro Pachón dans les Andes. Une fois l'appareil photo attaché à ses miroirs à l'observatoire, il recherchera des signes de matière et d'énergie noires, en recherchant leurs effets en mesurant les distances avec l'aide d'étoiles pulsantes. Il mesurera des distorsions minuscules dans les objets distants créés lorsque la lumière se courbe autour de la matière qui s'interpose, ce qui offre des indices sur la façon dont l'énergie noire accélère l'expansion de l'univers. Il capturera également une multitude d'objets en constante évolution tels que les supernovae et enregistrera un énorme butin de nouveaux astéroïdes et d'objets glacés dans le système solaire. La première lumière pour l'observatoire, financée par le Département de l'énergie et la Fondation nationale des sciences, est prévue l'année prochaine.

BIOMEDICINE
Les limites des avantages de Paxlovid

Le médicament antiviral de Pfizer, Paxlovid (nirmatrelvir/ritonavir), peut ne pas aider autant de personnes que prévu. Le médicament combiné a obtenu une autorisation d'utilisation d'urgence en 2021 aux États-Unis après qu'un essai clinique ait montré qu'il réduisait les hospitalisations et les décès chez les personnes non vaccinées contre le SRAS-CoV-2 et ayant au moins un facteur de risque de COVID-19 grave, tel que le diabète ou l'obésité. Mais les résultats d'un essai de Pfizer mené auprès de près de 1300 personnes suggèrent que les avantages ne s'étendent pas à celles qui ne sont pas vaccinées et n'ont pas de facteurs de risque ou sont vaccinées avec au moins une. L'étude, publiée cette semaine dans le New England Journal of Medicine, a révélé que dans ces groupes, Paxlovid n'était pas meilleur que le placebo pour prévenir les décès et les hospitalisations, ou pour réduire le temps de disparition des symptômes. Les résultats soutiennent l'utilisation du médicament "seulement pour les personnes qui présentent un risque élevé de progression de la maladie", écrivent les spécialistes des maladies infectieuses Rajesh Gandhi et Martin Hirsch, tous deux de Harvard Medical School et Massachusetts General Hospital, dans un commentaire d'accompagnement.

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DÉMOGRAPHIE
Le recensement révisera la question de la race

Les futurs sondages des agences gouvernementales américaines, y compris le recensement décennal, demanderont une seule question sur la race et l'ethnicité et permettront aux répondants de choisir autant de catégories qu'ils s'appliquent, y compris une nouvelle pour ceux qui s'identifient comme Moyen-Orientaux ou Africains du Nord. Les nouvelles règles de collecte de données démographiques, annoncées le 28 mars par le Bureau de la gestion et du budget, abordent des plaintes de longue date selon lesquelles les enquêtes demandant séparément la race et l'ethnicité étaient difficiles à interpréter et ne captaient pas la diversité de la population américaine. Le nouveau format offre sept catégories, chacune avec six sous-groupes. Par exemple, chinois et philippin sont deux des sous-groupes sous Asiatique. Les répondants peuvent également écrire leur propre désignation sous chaque catégorie. Les groupes de défense des droits civils pensent que les nouvelles règles entraîneront de meilleures données. Ils disent que l'éducation des gens sur leurs options sera essentielle pour réduire le sous-dénombrement historique de groupes tels que Latino et Arabes africains. Les agences fédérales ont 5 ans pour ajuster les enquêtes existantes.

IMMIGRATION
Une poursuite remet en question l'interdiction d'emploi de la Floride

Une loi de la Floride qui oblige ses universités publiques à obtenir une dérogation avant d'embaucher un étudiant diplômé ou un boursier postdoctoral de Chine, d'Iran ou de l'un des cinq autres "pays préoccupants" est contestée devant un tribunal fédéral. Promulguée en mars 2023, la loi viole la Constitution des États-Unis, est discriminatoire et ignore l'autorité du gouvernement fédéral de fixer les pratiques d'immigration et d'emploi, selon la plainte déposée le 25 mars devant un tribunal de district des États-Unis à Miami par deux étudiants diplômés en sciences de l'Université internationale de la Floride (FIU) - Zhipeng Yin et Zhen Guo - et un économiste agricole Zhengfei Guan de l'Université de Floride (UF). Les étudiants ont été contraints de payer leur propre chemin après que des responsables de la FIU ont reporté des postes d'assistant diplômé avec des bourses et des dispenses de frais de scolarité qui devaient commencer en décembre 2023. Guan dit que son candidat préféré pour un poste de boursier postdoctoral est allé ailleurs après avoir appris la loi de la Floride, ce que Guan dit a "rendu essentiellement impossible d'embaucher qui que ce soit de Chine". La semaine dernière, des étudiants de l'UF se sont rassemblés en soutien aux demandeurs devant une réunion du conseil d'administration de l'État, dont les membres sont parmi les défendeurs.

BIOMEDICINE
L'ARNm montre une promesse en tant que médicament

La technologie de fabrication de protéines à l'origine de certains des vaccins contre le COVID-19 les plus réussis montre des signes de succès chez les personnes atteintes d'une maladie métabolique rare. Les résultats d'un petit essai mené par Moderna, publiés cette semaine dans Nature, sont les premiers données cliniques publiées montrant que l'ARNm, utilisé dans les vaccins pour livrer des protéines virales qui incitent une réponse immunitaire, pourrait potentiellement fonctionner comme un médicament pour remplacer une protéine manquante. L'essai a inclus 16 enfants et jeunes adultes nés avec des mutations qui causent l'acidémie propionique, dans laquelle les cellules manquent d'une enzyme qui permet de décomposer certaines protéines et graisses. Même avec un régime spécial, des composés toxiques s'accumulent et peuvent provoquer des accidents vasculaires cérébraux, des maladies cardiaques et d'autres problèmes. Les participants à l'essai ont reçu jusqu'à 2 ans d'infusions intraveineuses, généralement toutes les 2 semaines, de petites particules grasses contenant de l'ARNm codant des formes normales de l'enzyme manquante. Parmi huit participants qui ont eu au moins une urgence médicale mettant la vie en danger dans l'année précédant le traitement, de telles crises ont chuté de 70 %.

SANTÉ GLOBALE
Les négociations sur le traité pandémique s'enlisent

Les États membres de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) n'ont pas réussi à sceller un vaste traité pour faire face à la préparation aux pandémies lors des pourparlers finaux la semaine dernière à Genève. L'OMS a lancé des négociations sur l'Accord sur la pandémie en décembre 2021 avec pour objectif d'aborder les problèmes identifiés pendant la pandémie de COVID-19, y compris une iniquité mondiale choquante dans la distribution des vaccins. Mais des divisions tranchées sont apparues entre les États membres, en particulier sur un système appelé "accès et partage des avantages des pathogènes", qui s'appliquerait pendant une pandémie. Il obligerait les pays à fournir au monde des informations sur les micro-organismes à l'intérieur de leurs frontières en échange d'un accès gratuit ou abordable aux vaccins, médicaments et tests diagnostiques. Les négociateurs se réuniront à nouveau pendant 11 jours à partir du 29 avril, dans l'espoir d'accepter un projet avant l'Assemblée mondiale de la santé à la fin mai.

TROIS QS
Pourquoi les os de la bataille européenne manquent

Les guerres européennes des 18e et début du 19e siècles ont été marquées par des charges de cavalerie et des échanges massifs de tirs de canon et de fusil qui pouvaient réclamer des dizaines de milliers de vies en quelques heures. Pourtant, les archéologues luttent souvent pour trouver des restes squelettiques de ces batailles napoléoniennes. Dans le livre Bones of Contention : The Industrial Exploitation of Human Bones in the Modern Age, publié en février, une équipe d'historiens et d'archéologues soutient que les besoins industriels en phosphates pour les engrais et le charbon osseux pour le traitement du sucre de betterave au début du 19e siècle ont conduit les Européens à piller des tombes de masse. Co-éditeur Bernard Wilkin, historien à l'Archive d'État de Belgique, a parlé à Science de ce commerce macabre.

Q : Pourquoi les gens ont-ils eu recours à piller les champs de bataille ?

R : Dans les années 1830, les os avaient subitement beaucoup de valeur. Les os de champs de bataille en particulier étaient une marchandise facile à trouver, facile à atteindre et à laquelle personne ne tenait vraiment. De nombreux agriculteurs vivant à proximité de ces champs de bataille ont réalisé qu'il y avait de l'or dans le sol. Je ne dirais pas que ce sont des monstres pilleurs de tombes. Pour la plupart, il s'agissait de pauvres agriculteurs, qui saisissaient une opportunité.

Q : Cette pratique visait-elle d'autres cimetières également ?

R : Cela va bien au-delà des champs de bataille. Nous savons qu'il y a eu des cimetières médiévaux en Écosse et en Angleterre qui ont été vidés et vendus ; des mesures ont été proposées, débattues et - et rejetées - dans le Parlement britannique. À un moment donné, nous savons qu'ils ont épuisé les os accessibles en Europe et se sont tournés vers les colonies à l'étranger. Les Français ont creusé des cimetières en Algérie et les ont expédiés vers des usines de sucre à Marseille ; nous savons que les Britanniques ont importé des momies et des os d'Égypte à l'échelle industrielle, détruisant un héritage inestimable dans le processus.

Q : Que se passe-t-il ensuite ?

R : Nous avons besoin de plus de preuves d'ailleurs en Europe pour comprendre si cela s'est produit à aussi grande échelle que nous le pensons. Et nous devons faire attention à ce qui se passait en dehors de l'Europe. Les colonies ont également été exploitées, et la façon dont les Blancs traitaient les morts dans les colonies européennes nécessite beaucoup plus de recherches. J'ai été historien depuis 20 ans, et je pense que ce sujet est la chose la plus importante sur laquelle je travaillerai dans ma carrière.

doi : 10.1126/science.zl2g6kv

URL : <https://www.science.org/content/article/news-glance-giant-telescope-camera-complete-limits-paxlovid-benefits-and-missing>

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