L'audacieuse mission "James Bond" visant à forer des carottes de glace en Antarctique pourrait révéler l'avenir de l'élévation du niveau de la mer

Titre : Une mission à la « James Bond » pour forer les carottes de glace de l'Antarctique pourrait révéler l'avenir de la hausse du niveau de la mer

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Une version de cette histoire est parue dans Science, Vol 384, Issue 6693.
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Le survol du rotor de l'hélicoptère a soulevé la neige. En protégeant son visage, Peter Neff a saisi la charge utile qui pendait et l'a guidée vers la glace de l'Antarctique. L'hélicoptère s'est précipité vers le brise-glace sud-coréen RV Araon, à 20 kilomètres de là, pour chercher plus d'équipement. Une descente de plus, dix-sept de plus à venir, a pensé Neff, un glaciologue polaire de l'Université du Minnesota (UM) Twin Cities. Le temps filait et, dans le scénario le plus optimiste, Neff et son équipe auraient seulement dix jours pour forer des carottes de glace sur Canisteo, une péninsule de la côte ouest de l'Antarctique - et une tempête était déjà en train de se former.

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Tout dans le plan de Neff était non conventionnel. Les scientifiques ont l'habitude de cibler des sites profonds dans l'intérieur du continent, où le temps est plus calme et où ils peuvent passer des années à collecter des carottes de glace de plusieurs kilomètres de long qui enregistrent des centaines de milliers d'années d'histoire climatique. Neff n'avait besoin que de quelques siècles d'histoire et n'avait besoin de forer que 150 mètres de profondeur pour l'obtenir. Mais son emplacement choisi était exceptionnellement éloigné et orageux.

Il était là à cause de ce qui se trouvait à environ 130 kilomètres plus loin, de l'autre côté d'une baie par rapport à Canisteo : les gigantesques fleuves de glace connus sous le nom de glaciers Pine Island et Thwaites, qui s'enfoncent dans la mer d'Amundsen sous la forme d'étagères de glace de plusieurs kilomètres de large. Ces glaciers agissent comme des bouchons dans la bouteille du bouclier de glace de l'Antarctique de l'Ouest, qui couvre une grande partie du continent et stocke assez d'eau pour faire monter le niveau de la mer de 3 à 5 mètres. Le réchauffement climatique débouche les bouchons. Parce que Pine Island et Thwaites reposent sur un lit rocheux qui se trouve en dessous du niveau de la mer, les incursions d'eaux de mer chaudes font fondre leurs fondations, les fragilisant et accélérant leur flux. Vers la fin du siècle, si le réchauffement climatique se poursuit sans contrôle, "nous assisterons à une forte augmentation du flux de glace vers l'océan et l'accélération de la hausse du niveau de la mer : le début d'un effondrement total du bouclier de glace de l'Antarctique de l'Ouest", déclare Ted Scambos, chercheur principal de la collaboration internationale sur le glacier Thwaites.

La collaboration est une opération multi-annuelle et bi-nationale pour étudier la région et prévoir l'avenir de Thwaites et de Pine Island. Mais il manque des données cruciales. Avec des enregistrements satellitaires

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