La Grande Barrière de Corail d'Australie se « transforme » suite au blanchissement répété des coraux

Dans une révélation choquante, des biologistes marins ont lancé l'alerte sur la transformation profonde qui se produit au sein du récif barrière emblématique de l'Australie, le Great Barrier Reef. Le plus grand système de récifs coralliens du monde, une merveille naturelle et site du patrimoine mondial de l'UNESCO, connaît un changement dramatique, entraîné par l'assaut implacable du changement climatique.

Le coupable ? Des événements de blanchissement des coraux à répétition, conséquence des températures océaniques en hausse, déciment les écosystèmes vibrants du récif. Un récent rapport de l'Autorité du parc marin du Great Barrier Reef dresse un tableau sombre - trois quarts de l'ensemble du récif montrent des signes de blanchissement, avec près de 40% subissant des niveaux élevés ou extrêmes.

"Il ne s'agit pas de récifs qui meurent ou disparaissent, il s'agit d'écosystèmes de récifs qui se réorganisent en une nouvelle configuration", met en garde le biologiste marin Terry Hughes de l'Université James Cook. À mesure que les coraux, la fondation de ces habitats sous-marins, succombent au stress, les effets se répercutent dans l'ensemble de l'écosystème. Les poissons emblématiques, crustacés et autres vie marine qui dépendent des structures complexes des coraux ont un avenir incertain.

La situation est encore exacerbée par la fréquence de ces événements de blanchissement. Au cours des six dernières années seulement, le Great Barrier Reef a connu trois épisodes de blanchissement de masse, laissant peu de temps pour que les coraux se rétablissent. "Nous nous sommes installés dans des épisodes de blanchissement tous les deux ans - en 2020, 2022 et maintenant 2024 - et ce n'est tout simplement pas assez de temps pour un rétablissement approprié", déplore Hughes.

La transformation ne se limite pas au Great Barrier Reef ; il s'agit d'un phénomène mondial. L'Administration océanique et atmosphérique nationale des États-Unis a déclaré le quatrième événement de blanchissement des coraux mondial enregistré, le deuxième en une décennie. Des eaux réchauffées ont pris une dévastation délétère sur ces écosystèmes marins délicats dans l'hémisphère sud comme dans l'hémisphère nord.

"Il y a eu des températures très élevées entraînées par le changement climatique dans le monde entier, et il y a eu des événements de blanchissement des coraux dans de nombreux autres pays", déclare le scientifique de l'environnement Roger Beeden, scientifique en chef de l'Autorité du parc marin du Great Barrier Reef.

Alors que les coraux succombent à la chaleur incessante, la dynamique de l'écosystème se déplace. Les coraux à croissance rapide, à structure branchue et en forme de table, qui sont souvent les premiers à se rétablir, sont également les plus vulnérables au blanchissement. Leur résilience, ironiquement, mine la capacité du récif à faire face au prochain épisode inévitable de blanchissement. Les algues, en revanche, prospèrent dans les habitats coralliens dégradés.

L'avenir du Great Barrier Reef reste incertain, mais une chose est claire : la solution est entre les mains de l'humanité. "Réduisez les émissions de gaz à effet de serre. Point final", plaide Hughes, le biologiste marin. Le sort de cette merveille naturelle, et des nombreuses espèces qu'elle abrite, repose sur notre capacité à nous attaquer à la cause profonde de la crise - le changement climatique.

Source : https://www.nature.com/articles/d41586-024-01151-z

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