Le changement climatique menace les météorites antarctiques ETH ZURICH

Dans les profondeurs glacées de l'Antarctique se cache un trésor de chefs-d'œuvre célestes, appelés météorites. Ces fragments extraterrestres renferment en eux les secrets de notre univers ; des indices sur les origines de la vie sur Terre et les mystères de notre système solaire. Mais maintenant, une ombre sinistre plane sur ces précieuses capsules temporelles, menaçant leur existence même.

Une équipe de chercheurs brillants de Suisse et de Belgique a donné l'alerte - le changement climatique fait disparaître les météorites de l'Antarctique à un rythme alarmant. Pour chaque augmentation minuscule de la température de l'air mondial, près de 9 000 météorites disparaissent de la surface de la plaque de glace. Cette perte n'est pas seulement une question de chiffres ; il s'agit d'une perte catastrophique de données scientifiques inestimables qui pourraient déverrouiller les mystères de notre héritage cosmique.

D'ici 2050, un quart des 300 000-800 000 météorites estimées en Antarctique pourraient être perdues en raison de la fonte des glaces. D'ici la fin du siècle, sous un scénario de réchauffement élevé, ce nombre pourrait atteindre trois quarts. Le taux de perte dépasse les efforts de récupération de ces précieux vestiges, avec environ 5 000 météorites qui disparaissent chaque année.

Harry Zekollari et Veronica Tollenaar, les cerveaux derrière cette étude révolutionnaire, soulignent la nécessité urgente d'un effort mondial pour préserver ces trésors scientifiques. Zekollari met en évidence les parallèles entre les météorites disparues et les données qui disparaissent de la fonte des glaciers, soulignant l'urgence d'agir rapidement et de manière décisive.

Les météorites ne sont pas seulement des roches de l'espace ; elles sont des fenêtres sur le cosmos. L'Antarctique, avec ses vastes étendues de glace, a été un terrain fertile pour la collecte de ces joyaux extraterrestres, représentant 60 % de toutes les météorites trouvées sur Terre. Le flux de la plaque de glace canalisant ces météorites dans des zones spécifiques de "stranding" de météorites les rend plus faciles à détecter. Pourtant, à mesure que les températures augmentent, ces météorites se réchauffent et s'enfoncent sous la glace, perdues à jamais pour la science.

Pour contrer cette perte imminente, les chercheurs proposent des approches basées sur les données pour identifier les zones de météorites inexplorées et optimiser les missions de récupération. Cependant, la solution ultime réside dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre pour atténuer le changement climatique. Seul un action rapide et décisif peut nous permettre d'espérer préserver ces capsules temporelles célestes pour les générations futures.

Alors que les paysages glacés de l'Antarctique continuent de fondre sous la marche implacable du changement climatique, le compte à rebours est en marche pour sauver ces trésors cosmiques de glisser dans l'oubli. L'horloge tourne et le sort de notre héritage extraterrestre est en jeu. Agirons-nous à la hauteur du défi et sauvegarderons-nous ces reliques célestes, ou seront-elles perdues aux annales du temps ?

Source : <https://www.eurekalert.org/news-releases/1040415>

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