Les efforts visant à soutenir les scientifiques palestiniens aux prises avec les réalités de la guerre

Titre : Les efforts pour soutenir les scientifiques palestiniens sont confrontés aux réalités de la guerre

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Mou'yed Issa Talab Ismail était ravi le mois dernier lorsqu'il a reçu une offre pour entamer un doctorat en physique médicale à l'Université de Sherbrooke. « Le Canada est considéré comme l'un des meilleurs pays au monde dans mon domaine de recherche scientifique », dit-il. « Cela va m'ouvrir la voie pour terminer mes études. »

L'un des nombreux efforts récemment lancés pour soutenir les scientifiques et les étudiants techniques en guerre à Gaza l'a aidé à se relier au programme canadien. Mais offrir une bouée de sauvetage aux universitaires palestiniens s'avère difficile et il est incertain quand Ismail arrivera au Canada. Il est actuellement à l'abri avec sa famille à D  dans le centre de Gaza, qui a été une cible fréquente de frappes d'artillerie et de frappes aériennes de l'armée israélienne depuis que la guerre Israël-Hamas a commencé il y a nearly 6 mois. Il n'y a pas d'aéroports à Gaza, seulement quelques endroits où les gens peuvent se rendre pour traiter les documents de visa, et obtenir la permission de quitter Gaza des autorités israéliennes peut être difficile. Les voyages sont dangereux, les réseaux de communication sont ponctuels et la survie est devenue une lutte quotidienne.

Dans l'ensemble, au moins 1200 résidents d'Israël et plus de 31 000 résidents de Gaza sont morts dans la guerre, avec beaucoup plus blessés. À Gaza, les attaques israéliennes ont probablement endommagé ou détruit plus de la moitié des bâtiments de la région, selon le Groupe de cartographie des dommages décentralisés, un groupe ad hoc d'universitaires qui utilise les données de télédétection pour analyser l'impact de la guerre. Depuis que l'armée israélienne a lancé son invasion terrestre en octobre 2023, toutes les universités et collèges de Gaza ont été rasés ou endommagés, et des centaines de professeurs et de professeurs, ainsi que des milliers d'étudiants, ont été tués, selon les médias.

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Malgré les destructions généralisées, et les restrictions que Israël a imposées aux chercheurs de Gaza depuis des décennies, les gens de là-bas maintiennent le désir de contribuer à la science mondiale, déclare Rana Dajani, une biologiste moléculaire palestinienne jordanienne à l'Université Hashemite en Jordanie qui supervise plusieurs initiatives éducatives à Gaza. « C'est le manque de stabilité et de sécurité qui arrête la science, pas le manque de volonté », dit-elle.

Ce sentiment a incité les scientifiques du monde entier à appeler à de plus grands efforts pour soutenir les chercheurs et les étudiants de Gaza. Certains notent que, après l'invasion russe de l'Ukraine en 2022, de nombreuses institutions à travers le monde ont accueilli les facultés et les étudiants déplacés et ont émis des promesses de soutien aux chercheurs ukrainiens. Mais beaucoup de ces institutions sont restées largement silencieuses sur la guerre Israël-Hamas. Par exemple, le gouvernement du Royaume-Uni a offert d'accélérer les visas pour les nationaux ukrainiens et leurs familles, mais en décembre 2023 a répondu à une pétition demandant un programme similaire pour les Palestiniens en disant qu'il n'avait « pas de plans » pour en créer un.

« La réponse a été inégale dans le monde, et c'est une situation très triste, très révélatrice », déclare Ayman Oweida, un oncologue palestinien en immunologie à Sherbrooke. « Vous penseriez qu'à ce stade, répondre aux crises humanitaires ferait partie de nos institutions. »

Oweida a répondu en janvier en cofondant Palestinian Students & Scholars At Risk (PSSAR), un organisme sans but lucratif qui aide à relier les étudiants palestiniens intéressés à étudier au Canada avec des scientifiques qui cherchent des étudiants diplômés. Il relie également les étudiants à des groupes qui fournissent un financement à « des universitaires à risque ».

Au cours des deux premiers mois de PSSAR, il a reçu environ 150 demandes - beaucoup plus que prévu - presque toutes d'étudiants de Gaza. Oweida dit que le groupe travaille actuellement à placer une première cohorte de 20 à 30 étudiants. Ismail, qui travaillait comme physicien médical au Palestinian German Diagnostic Center à Gaza City jusqu'à ce que la guerre éclate, a été le premier à être accepté. (Ismail dit qu'un ami lui a dit que cette installation est maintenant ruinée.)

D'autres organismes sans but lucratif, tels que le Reach Education Fund de l'Illinois et Oxpal, fondé par des étudiants en médecine de l'Université d'Oxford, collectent actuellement des fonds pour soutenir les étudiants palestiniens déplacés.

Cependant, de nombreux programmes existants destinés à favoriser la science à Gaza et en Cisjordanie ont du mal. À l'Académie palestinienne des sciences et de la technologie en Cisjordanie, les échanges de talents avec les universités du Canada et de l'Allemagne sont actuellement en attente en raison des défis logistiques posés par la guerre. L'académie se concentre plutôt sur son programme Science Explore, qui fait appel à des expatriés palestiniens pour donner des conférences virtuelles, déclare Rana Samara, une entomologiste palestinienne à l'Université palestinienne technique de Kadoorie en Cisjordanie qui organise plusieurs de ces programmes.

L'organisation internationale Scientists for Palestine organisait auparavant des mentorats pour les étudiants de Gaza et des écoles d'été et des conférences de niveau collégial dans la Cisjordanie. Ils ont également dû suspendre la plupart de leurs programmes, et de nombreux étudiants sont maintenant confrontés au fait que leur documentation - y compris les relevés de notes et les notes de recherche - a été perdue ou détruite. Le groupe travaille à aider les étudiants à surmonter ce problème, mais « poursuivre leur éducation a été difficile », déclare Deema Totah, un ingénieur mécanique palestinien américain à l'Université de l'Iowa et membre du groupe.

Il y a un besoin urgent de faire plus pour aider les chercheurs et les étudiants palestiniens, déclare Somaya Albhaisi, un médecin à Virginia Commonwealth University Health né dans un camp de réfugiés à Gaza. « Notre responsabilité en tant que scientifiques et chercheurs est de soutenir la science palestinienne maintenant », a-t-elle récemment écrit dans The Lancet. Cela pourrait signifier faire pression sur les institutions pour qu'elles offrent de l'aide, dit-elle, ou au moins inviter des chercheurs palestiniens à collaborer.

Simplement vérifier auprès d'un collègue palestinien qui pourrait se sentir stressé et isolé pourrait également aider, déclare Nirmeen Elmadany, un biologiste du cancer palestinien qui séjourne actuellement chez ses beaux-parents aux États-Unis. Elle a récemment pu transférer sa mère, qui a des problèmes de santé chroniques, de Gaza en Égypte pour des soins continus. Mais le reste de sa famille reste dans un camp de réfugiés à Rafah dans le sud de Gaza, qui s'attend à être envahi par les forces israéliennes. Peu de ses collègues ont demandé de ses nouvelles, dit-elle. « Chaque jour, matin et soir, je regarde les nouvelles pour voir ce qui se passe », dit-elle. « Chaque jour, je vérifie les noms des martyrs et me demande si l'un de ma famille va être la prochaine victime. »

Finalement, les chercheurs palestiniens espèrent que les hostilités prendront fin et que la reconstruction de l'établissement scientifique de Gaza pourra commencer. Mais pour l'instant, Albhaisi dit : « Il est impossible de faire des plans spécifiques lorsque les gens perdent espoir, ont faim et meurent. »

doi : 10.1126/science.zzaqj5z

URL : <https://www.science.org/content/article/efforts-support-palestinian-scientists-struggle-realities-war>

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