Les interdictions de fumer arrivent : que disent les preuves ?

Dans un geste audacieux pour enrayer les conséquences dévastatrices sur la santé du tabagisme, des nations à travers le monde mettent en œuvre certaines des mesures de contrôle du tabac les plus exhaustives jamais vues. Du Royaume-Uni et son ambitieux plan de créer une "génération sans fumée" d'ici 2040 à l'Australie et ses restrictions de plus en plus strictes sur la cigarette électronique, ces politiques sont sur le point de sauver des milliers de vies et des milliards de dollars en coûts des soins de santé.

Les preuves sont claires : le tabagisme est un fléau pour la santé publique, augmentant considérablement le risque de maladies telles que le cancer, les maladies cardiaques et le diabète. Alison Commar de l'Organisation mondiale de la santé estime que l'utilisation du tabac coûte au monde une somme vertigineuse de 1,4 billion de dollars américains annuellement en dépenses de santé et en perte de productivité. "Chaque maladie liée au tabac alourdit inutilement le fardeau du système de santé", dit-elle.

Le plan innovant du Royaume-Uni, soutenu par des études de modélisation rigoureuses, ferait progressivement augmenter l'âge minimum pour acheter du tabac, interdisant finalement les ventes à quiconque est né en ou après 2009. Cette approche est projetée pour faire chuter les taux de tabagisme chez les jeunes, avec le "scénario optimiste" prévoyant que seulement 0,4% des 14 à 30 ans fument en 2040. Le chercheur en tabac Allen Gallagher qualifie ces projections "de haute qualité" et fondées sur des preuves solides.

Mais la lutte contre la dépendance à la nicotine va au-delà des cigarettes traditionnelles, alors que les nations ciblent également la flambée de la vapoteuse, en particulier chez les jeunes. Bien que certaines voient les cigarettes électroniques comme une alternative potentiellement plus sûre au tabagisme, les impacts à long terme sur la santé restent incertains. Des inquiétudes persistent au sujet de la libération de métaux lourds et d'autres composés nocifs dans les aérosols, ainsi que la possibilité que la nicotine perturbe le développement du cerveau chez les jeunes.

En réponse, des pays comme la France et l'Australie cherchent à interdire les cigarettes électroniques jetables et à restreindre la vente de cigarettes électroniques à ceux qui ont une prescription. L'épidémiologiste Tony Blakely croit que ces politiques "verront l'augmentation de la vapoteuse chez les jeunes contenue et inversée."

Alors que le monde fait face aux défis jumeaux du tabagisme et de la vapoteuse, la communauté scientifique semble unie dans son soutien à une action réglementaire forte. La chercheuse Carolyn Baglole souligne la nécessité de recherches plus poussées pour comprendre pleinement les implications à long terme sur la santé, mais le consensus est clair : ces politiques courageuses pourraient sauver d'innombrables vies et réduire l'énorme fardeau économique des maladies liées au tabac.

Face à une crise de santé publique mondiale, les nations prennent des mesures sans précédent pour protéger leurs citoyens, en particulier les plus vulnérables. La lutte contre le tabagisme et la vapoteuse est une bataille qui vaut la peine d'être livrée, et les preuves suggèrent que ces efforts pourraient améliorer considérablement la santé et le bien-être des générations à venir.

Source : <https://www.nature.com/articles/d41586-024-00472-3>

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