Peter Higgs : la science pleure le géant de la physique des particules

La communauté scientifique est en deuil après le décès du physicien théoricien britannique Peter Higgs, décédé à l'âge de 94 ans. Higgs, célèbre pour avoir prédit l'existence de la particule qui porte son nom, laisse derrière lui une marque indélébile sur notre compréhension de l'univers.

Il y a 60 ans, Higgs a proposé l'idée d'un champ invisible qui confère une masse aux autres particules élémentaires, un composant crucial du modèle standard de la physique des particules. Son travail visionnaire a posé les bases de la découverte du boson de Higgs, une réalisation historique qui a finalement été réalisée au Grand Collisionneur de Hadrons (LHC) en 2012.

"Outre ses contributions exceptionnelles à la physique des particules, Peter était une personne très spéciale, une figure profondément inspirante pour les physiciens du monde entier, un homme d'une rare modestie, un grand pédagogue et quelqu'un qui expliquait la physique d'une manière très simple mais profonde", a déclaré Fabiola Gianotti, directrice générale de l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN), l'organisation derrière le LHC.

L'humilité et l'abordabilité de Higgs étaient aussi remarquables que ses percées scientifiques. Les physiciens se souviennent affectueusement de leurs interactions avec le scientifique éminent, du fait de l'aider à monter dans un taxi après un événement muséal à chérir son autographe sur un journal couvrant la découverte du boson de Higgs.

"Il détestait les projecteurs mais était à l'aise avec des amis et des collègues", a déclaré Frank Close, un physicien de l'Université d'Oxford et auteur d'un livre sur la vie de Higgs. "Son boson a mis 48 ans à apparaître, et lorsque le prix Nobel a été annoncé, il s'était retiré dans son bar de fruits de mer préféré à Leith."

La recherche du boson de Higgs a captivé la communauté scientifique pendant des décennies, et les contributions de Higgs ont été reconnues par le prix Nobel de physique en 2013, qu'il a partagé avec François Englert. Depuis lors, les chercheurs au LHC travaillent à élucider les mystères du boson de Higgs, dans le but d'acquérir une compréhension plus profonde de son rôle dans l'univers.

"Nous sommes toujours dans un voyage passionnant pour savoir si certaines prédictions sont vraies, à savoir si le boson de Higgs interagit avec lui-même de la manière prévue et s'il pourrait se désintégrer en d'autres particules au-delà du modèle standard", a déclaré Sinead Farrington, une physicienne de l'Université d'Édimbourg.

Le décès de Peter Higgs marque la fin d'une époque, mais son héritage continuera de façonner notre compréhension du cosmos pour les générations à venir. Comme le physicien et écrivain scientifique Matt Strassler l'a poétiquement observé, "Higgs était un scientifique chanceux : il a vécu pour voir son intuition à l'âge de 30 ans se confirmer dans des expériences 50 ans plus tard. Son rôle et son influence dans notre compréhension de l'univers seront rappelés pour des millénaires."

Source: <https://www.nature.com/articles/d41586-024-01069-6>

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