Première greffe de rein de porc génétiquement modifiée

Dans une prouesse remarquable de l'innovation médicale, des chirurgiens de l'hôpital Massachusetts General Hospital ont accompli un jalon historique : la greffe réussie d'un rein édité génétiquement provenant d'un porc à un patient humain vivant. Cet événement majeur représente une avancée significative dans la quête pour faire face à la pénurie chronique d'organes humains disponibles pour les greffes.

Le receveur de 62 ans, qui souffrait d'une maladie rénale terminale, a reçu le rein d'un porc génétiquement modifié développé par la société de biotechnologie eGenesis. Le rein porcin a subi une transformation remarquable, avec un total de 69 éditions géniques visant à accroître sa compatibilité avec le receveur humain et à minimiser le risque de rejet.

Les modifications apportées au génome du porc étaient de trois types distincts : la suppression de trois gènes impliqués dans la production d'antigènes glycan, qui peuvent déclencher une réponse immunitaire ; l'insertion de sept gènes humains qui régulent l'immunité, la coagulation et les voies du complément ; et l'inactivation des rétrovirus endogènes porcins, empêchant leur transmission et leur intégration dans le corps du receveur.

Cette percée dans la xénogreffe, la greffe d'organes d'animaux à des humains, était considérée comme une solution potentielle à la pénurie chronique d'organes humains. Cependant, les progrès dans ce domaine ont été lents, avec seulement quelques exemples réussis de xénogreffes ayant survécu pendant quelques mois chez des primates non humains.

La greffe rénale de porc d'eGenesis représente une étape majeure, car il s'agit de la première fois qu'un organe porcin édité génétiquement a été transplanté avec succès chez un patient humain vivant. La récupération du receveur est étroitement surveillée, et le rein fonctionne actuellement comme prévu, sans signes de rejet.

Cet exploit s'appuie sur le travail d'autres chercheurs, tels que ceux de Revivicor, une filiale d'United Therapeutics, qui ont développé des porcs génétiquement modifiés avec 10 modifications génétiques pour prévenir la croissance excessive de l'organe, les caillots sanguins et le rejet.

La greffe rénale porcine réussie a ouvert la voie à de nouvelles possibilités dans le domaine de la transplantation d'organes. eGenesis co-développe également des foies de porcs compatibles avec les humains en tant que système de perfusion ex vivo pour soutenir les patients atteints d'insuffisance hépatique, élargissant ainsi les possibilités d'application de cette technologie.

Alors que la surveillance à long terme se poursuit, la communauté scientifique et le grand public attendent avec impatience les enseignements qui émergeront de ce jalon historique. Le potentiel de soulager la pénurie d'organes et de sauver d'innombrables vies grâce à l'utilisation d'organes animaux édités génétiquement offre une promesse immense, et cette première greffe réussie représente une étape importante vers la réalisation de cette vision.

Source : <https://www.nature.com/articles/s41587-024-02223-1>

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