Qualité démocratique et surmortalité pendant la pandémie de COVID-19

Une Étude Révèle l'Avantage Démocratique : Comment les Démocraties de Qualité ont Mieux Géré la COVID-19

Tandis que le monde luttait contre les effets dévastateurs de la pandémie de COVID-19, une question cruciale est apparue : un pays's système politique a-t-il joué un rôle dans sa réussite à gérer la crise ? Une étude révolutionnaire publiée dans Scientific Reports a éclairé cette question urgente, révélant une découverte surprenante - la qualité d'une démocratie était étroitement liée à la capacité d'un pays à minimiser l'excès de mortalité pendant la première année de la pandémie.

Réalisée par une équipe de chercheurs éminents, cette analyse exhaustive a examiné l'expérience de 80 pays sur cinq continents. L'étude a utilisé une métrique novatrice - l'excès de mortalité - pour capturer le véritable tollé de la pandémie, allant au-delà des seuls décès officiellement signalés COVID-19. Cette approche a fourni une image plus complète et précise de l'impact de la pandémie, en tenant compte des décès qui auraient pu être manqués ou mal classés.

Les chercheurs ont plongé profondément dans la relation entre la qualité démocratique et les résultats de la pandémie, explorant non seulement l'indice de démocratie global, mais aussi ses cinq dimensions clés : processus électoral et pluralisme, fonctionnement du gouvernement, participation politique, culture politique et libertés civiles. Les résultats étaient frappants : les pays avec des niveaux plus élevés de qualité démocratique ont régulièrement présenté des taux plus faibles d'excès de mortalité, avec le lien le plus fort observé dans la "dimension de la culture politique".

"Plus la qualité démocratique des institutions politiques d'un État et en particulier de leur culture politique est élevée, plus la réponse et la gestion de la pandémie sont améliorées pour prévenir les décès et protéger plus efficacement leurs citoyens", ont noté les auteurs.

Il s'agit d'un éloignement remarquable de l'hypothèse des autocraties efficaces, qui avait précédemment suggéré que les régimes autoritaires pourraient être mieux équipés pour imposer rapidement des mesures strictes et freiner la propagation du virus. Les résultats de l'étude remettent en question cette notion, mettant en évidence la résilience et la réactivité des démocraties bien fonctionnantes face aux crises mondiales.

Un facteur clé qui est apparu était le rôle de la "culture politique démocratique" - le degré de légitimité et de confiance que les citoyens placent dans leurs institutions démocratiques et les processus décisionnels. Les pays avec une forte culture démocratique étaient mieux à même de rallier le soutien public et la coopération, ce qui a facilité la mise en œuvre plus efficace des politiques de santé publique.

"Une société avec des niveaux élevés de culture politique démocratique peut être propice à accepter activement et à partager les décisions de son gouvernement pour combattre la COVID-19, facilitant ainsi une gouvernance réussie", ont expliqué les chercheurs.

Les résultats ont également mis en évidence l'importance d'autres dimensions de la qualité démocratique, telles que le fonctionnement du gouvernement, les libertés civiles et le processus électoral et le pluralisme. Ces attributs étaient tous liés à un excès de mortalité plus faible, suggérant que les caractéristiques des démocraties bien fonctionnantes - transparence, responsabilité et engagement des citoyens - peuvent être instrumentales pour guider un pays à travers une urgence de santé publique.

Ces conclusions vont au-delà de la pandémie de COVID-19, car elles soulignent la connexion plus large entre la qualité démocratique et les résultats de santé. Les auteurs notent que la recherche précédente a trouvé des associations robustes entre une qualité démocratique plus élevée et de meilleurs indicateurs de santé, indiquant un cercle vertueux entre les institutions démocratiques et le bien-être public.

Alors que le monde continue de lutter avec les retombées de la pandémie, cette recherche sert de rappel puissant que renforcer les fondements de la démocratie peut être une étape cruciale pour améliorer la résilience d'un pays et sa capacité à sauvegarder la santé et les vies de ses citoyens. Les conclusions mettent en garde contre l'idée que l'efficacité autoritaire est la réponse aux crises mondiales et suggèrent plutôt que les principes de bonne gouvernance et de responsabilité démocratique sont essentiels pour naviguer dans des temps incertains.

Source : <https://www.nature.com/articles/s41598-024-55523-6>

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