Rencontrez Vasuki indicus, l'un des serpents les plus longs qui aient jamais vécu

Dans l'immensité de l'histoire de la Terre, où d'anciens géants erraient jadis, une découverte remarquable a révélé les secrets d'un serpent qui a défié les limites de la taille. Rencontrez Vasuki indicus, un serpent colossal qui régnait dans les forêts tropicales chaudes du sous-continent indien il y a des millions d'années, rivalisant même avec le légendaire Titanoboa en termes d'échelle.

Des paléontologues, aux yeux de découvreurs aguerris, ont mis au jour les restes fossilisés de ce mastodonte, préservés dans les mines de lignite du Gujarat, en Inde. La découverte de 27 vertèbres bien conservées a offert un aperçu alléchant du passé, permettant aux scientifiques de reconstituer la véritable ampleur de ce reptile extraordinaire.

Grâce à une analyse méticuleuse et à des techniques de modélisation innovantes, les chercheurs ont estimé la longueur de Vasuki indicus entre 10,9 et 15,2 mètres – presque de la taille d'un grand autobus de tourisme ! Cette découverte stupéfiante ne remet pas seulement en question notre perception de ce dont les serpents sont capables, mais éclaire également sur l'extraordinaire adaptabilité de ces prédateurs antiques.

Vasuki indicus, membre de la désormais éteinte famille des madtsoiidés, a émergé comme une force dominante dans les forêts tropicales du sous-continent indien, il y a environ 88 millions d'années. Alors que le supercontinent Gondwana se fragmentait, cette lignée de serpents géants a trouvé sa niche, prospérant dans les environnements humides et marécageux qui jalonnaient autrefois la région.

Au fil du temps, à mesure que la masse terrestre indienne entrait en collision avec l'Asie, les serpents madtsoiidés étendaient leur aire de répartition, atteignant finalement l'Afrique et l'Europe. Cette dispersion et évolution remarquables attestent de la résilience et de l'adaptabilité de ces reptiles antiques.

Toutefois, le monde moderne présente un défi immense pour ces géants. Alors que les températures mondiales continuent de s'élever à un rythme sans précédent, les conditions qui ont favorisé le développement de tels serpents immenses sont devenues de plus en plus inhospitalières. Datta, l'auteur principal de l'étude, met en garde : « les températures actuelles augmentent trop rapidement pour que ces serpents puissent devenir aussi massifs qu'ils l'étaient dans le passé ».

La découverte de Vasuki indicus émerveille non seulement notre imagination, mais sert également de rappel de la diversité et de la résilience incroyables de la vie sur notre planète. Face à un changement climatique rapide, l'histoire de ce géant ancestral témoigne de la puissance persistante de la nature et des mystères qui demeurent encore enterrés sous la surface, attendant d'être découverts.

Source : <https://www.nature.com/articles/d44151-024-00048-0>

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