Renforcement de la faune dans les forêts africaines certifiées pour l'exploitation forestière durable

En tant que journaliste scientifique français talentueux, je suis ravi de vous présenter une histoire captivante qui remet en question les récits conventionnels entourant la coupe des forêts tropicales.

Laissez-vous emporter par un paysage luxuriant et verdoyant regorgeant de vie - des éléphants de forêt majestueux se frayant un chemin dans le sous-bois aux primates discrets se balançant dans la canopée. C'est la réalité qui se déroule dans les forêts d'Afrique certifiées par le Conseil de gestion forestière durable (FSC) pour des pratiques de coupe respectueuses de l'environnement.

Dans une étude révolutionnaire publiée dans la prestigieuse revue Nature, des chercheurs de Zwerts et al. ont découvert un fait remarquable : les concessions forestières certifiées FSC offrent un refuge à une abondance d'espèces mammifères, y compris celles qui font face à des menaces critiques pour leur survie.

En analysant méticuleusement les données des pièges photographiques sur plusieurs sites certifiés FSC et non certifiés au Gabon et en République du Congo, l'équipe a créé une image vive de la biodiversité extraordinaire qui prospère dans ces forêts gérées. Les découvertes sont véritablement stupéfiantes - la biomasse totale des mammifères dans les concessions certifiées FSC était un incroyable 4,5 fois plus élevée que dans leurs homologues non certifiés.

Mais l'histoire ne s'arrête pas là. Les chercheurs ont creusé plus profondément, révélant les succès spécifiques de la certification FSC. Les grands mammifères, tels que les éléphants de forêt en danger critique d'extinction, ont été repérés 2,5 à 3,5 fois plus fréquemment dans les zones certifiées. Même les espèces vulnérables comme les primates, les ongulés et les carnivores ont montré une augmentation significative des taux d'occurrence, mettant en évidence les avantages étendus de la gestion durable.

"La présence de communautés intactes de mammifères dans les zones FSC permet à ces groupes de jouer des rôles cruciaux dans les processus écologiques, tels que la dispersion des graines, le cyclage des nutriments et les interactions prédateur-proie", explique Julia E. Fa, auteure principale de l'étude.

De manière remarquable, l'étude suggère également que la réduction de l'exploitation de la viande sauvage dans les concessions certifiées FSC pourrait contribuer à atténuer le risque de maladies zoonotiques, un souci croissant à la lumière de la pandémie de COVID-19.

Cette recherche met non seulement en évidence les triomphes de la conservation de la certification FSC, mais remet également en question la perception de longue date selon laquelle la coupe et la biodiversité ne peuvent pas coexister. En harmonisant les pratiques durables avec des mesures de conservation rigoureuses, ces forêts certifiées démontrent qu'il est possible de trouver un équilibre délicat entre l'utilisation des ressources et la protection de l'environnement.

Alors que le monde fait face au taux alarmant de déforestation et de perte de biodiversité, les conclusions de cette étude offrent un rayon d'espoir. Le FSC vise à étendre sa certification à l'ensemble des concessions forestières du Gabon, un mouvement qui pourrait contribuer de manière significative aux objectifs mondiaux fixés lors du Cadre mondial de la biodiversité de Kunming-Montréal.

Bien que les conclusions de cette étude soient spécifiques à la comparaison entre les forêts certifiées FSC et non certifiées, elles n'en demeurent pas moins un argument puissant en faveur des avantages de la conservation des pratiques de coupe forestière durables. En naviguant dans la complexe relation entre l'extraction des ressources et la préservation des écosystèmes, des histoires comme celle-ci nous rappellent qu'avec la bonne approche, il est possible de dévoiler les joyaux cachés des merveilles naturelles de notre planète.

Source : <https://www.nature.com/articles/d41586-024-00878-z>

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