Sauver Cavendish

Dans un remarquable triomphe pour la science et la sécurité alimentaire mondiale, des chercheurs de l'Université de technologie du Queensland ont mis au point la première banane génétiquement modifiée résistante à la maladie de Panama dévastatrice. Cette percée majeure présente le potentiel de protéger la banane Cavendish bien-aimée dans le monde, qui représente la moitié de l'approvisionnement mondial en bananes.

L'histoire commence par une observation fortuite dans une plantation ravagée par le champignon Fusarium wilt. Les scientifiques ont remarqué une variété de bananier sauvage, le Musa acuminata ssp. malaccensis, prospérant au milieu des décombres. Bien que cette banane sauvage ne soit pas commercialement viable, elle possédait une variation génétique clé dans son gène RGA2 qui lui permettait de résister au pathogène agressif et souterrain.

Sous la direction du professeur James Dale, l'équipe de recherche a identifié les séquences uniques de promotion et de terminaison du gène RGA2 et a utilisé une bactérie du sol, Agrobacterium tumefaciens, pour transférer ces éléments dans le génome de la banane Cavendish Grand Nain. En altérant l'expression du gène, ils ont pu créer une banane génétiquement modifiée Cavendish entièrement immunisée contre la maladie dévastatrice du Fusarium wilt.

Ce développement n'aurait pu arriver à un moment plus critique. La banane Cavendish, qui a remplacé la variété Gros Michel autrefois dominante, représente désormais 99% du marché mondial des exportations de bananes. Cependant, le champignon Fusarium wilt se propage rapidement dans le monde entier, posant une menace grave à cette culture essentielle.

La nouvelle banane QCAV-4 est un témoignage de la puissance de l'ingénierie génétique dans la sauvegarde de notre approvisionnement alimentaire. Avec l'approbation réglementaire en Australie et des essais sur le terrain prévus aux Philippines, cette banane résistante à la maladie promet de transformer l'industrie mondiale de la banane et d'assurer la disponibilité continue de ce fruit bien-aimé.

Au-delà de la Cavendish, l'équipe de l'Université du Queensland explore maintenant l'utilisation de l'édition de gènes pour activer le gène RGA2 dormant dans d'autres variétés de bananes, inaugurant une nouvelle ère de protection contre les maladies de nos cultures. Cette approche innovante pourrait ouvrir la voie à un avenir où nos systèmes agricoles sont plus résilients et adaptables aux défis sans cesse croissants posés par les ravageurs et les pathogènes.

Alors que nous naviguons dans le paysage complexe de la sécurité alimentaire et de la durabilité, l'histoire de la banane résistante à la fusariose sert d'exemple éclatant de la manière dont l'ingéniosité scientifique et un engagement en faveur de l'innovation peuvent nous aider à protéger les ressources essentielles qui soutiennent notre monde.

Source : <https://www.nature.com/articles/s41587-024-02206-2>

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