ScienceAdviser : Pourquoi les scientifiques attendent avec impatience l'éclipse solaire d'aujourd'hui

Titre : ScienceReporter : Pourquoi les scientifiques attendent avec impatience l'éclipse solaire d'aujourd'hui

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Aujourd'hui dans Future News, un aperçu de la recherche en cours à travers l'Amérique du Nord. Mais avant cela, restez informé des dernières nouvelles scientifiques, y compris pourquoi les serpents à sonnette de l'île Santa Catalina sont plus défensifs et les ARN qui défient toutes les attentes en durée pendant des années dans le cerveau.

IMMUNOLOGIE  |  SCIENCE IMMUNOLOGY
La contraception hormonale affaiblit le système immunitaire utérin
Les méthodes de contraception hormonale induisent une variété de changements dans l'utérus, en particulier dans la muqueuse tapissant sa paroi interne, la muqueuse utérine. Les immunologistes se demandaient si ces médicaments modifiaient également le système immunitaire utérin - l'ensemble de cellules immunitaires qui vivent dans la muqueuse utérine. Cependant, il est souvent difficile de distinguer les effets des gènes et de l'environnement lors de l'étude d'individus. Par conséquent, les chercheurs ont travaillé avec des jumeaux identiques - y compris des paires où un seul jumeau prenait une contraception hormonale - et ont comparé les caractéristiques immunitaires de leur sang menstruel et circulant.

Leurs analyses ont révélé que par rapport aux cellules immunitaires dans le sang circulant, les cellules immunitaires utérines étaient plus variables en général et fortement influencées par la contraception hormonale. En particulier, l'équipe a découvert que les personnes utilisant une contraception hormonale avaient des réductions de certaines protéines immunitaires dans leur sang menstruel, indiquant que les médicaments ont un effet global d'affaiblissement des cellules immunitaires de la muqueuse utérine.

Ce n'est peut-être pas trop surprenant, compte tenu du travail antérieur qui a montré que le système immunitaire utérin change tout au long du cycle menstruel et que la contraception hormonale affecte ce cycle. Néanmoins, il est important de reconnaître que les immunités des «surfaces barrières» comme la muqueuse utérine - avec une exposition directe au monde extérieur - peuvent réagir différemment aux médicaments et à d'autres facteurs environnementaux que d'autres parties du système immunitaire. Selon les auteurs, ces informations pourraient faire la lumière sur les mécanismes des maladies et révéler de nouvelles voies de traitement.

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ANIMAUX  |  ACTUALITÉS DES SCIENCES
La peur d'être piétinée a probablement rendu les serpents à sonnette de Santa Catalina plus défensifs

William Hayes a eu plus de mal à maîtriser les serpents à sonnette du Pacifique sud, tels que celui-ci collecté sur l'île Santa Catalina, que ceux capturés en Californie continentale. LOMA LINDA UNIVERSITY SCHOOL OF MEDICINE
Il n'est pas surprenant que les serpents à sonnette du Pacifique sud que William Hayes étudiait aient essayé de mordre. Après tout, il les épinglait et attrapait leurs têtes pour extraire leur venin. Mais certains des serpents étaient plus combatifs que d'autres : les spécimens collectés sur Santa Catalina ont tenté de le mordre près de cinq fois plus souvent que ceux du continent californien - exactement le contraire de ce que l'on attendrait.

Les animaux insulaires sont en général connus pour leurs natures douces. Libérés des bêtes qui les blessent habituellement, les populations et les espèces insulaires présentent souvent peu ou pas de peur des personnes et ont même perdu des adaptations défensives. Alors, pourquoi ces serpents à sonnette de Catalina font-ils exception à cette tendance évolutive ?

Les données sur les autres espèces de l'île suggèrent que les grands mammifères sont à blâmer. « Les serpents sont en fait des animaux assez fragiles », déclare Rulon Clark, un écologiste du comportement non impliqué dans l'étude. « Il n'en faut pas beaucoup pour écraser un au sol. » Bien que la densité des prédateurs potentiels de serpents sur l'île ne soit pas remarquable, l'abondance des cerfs, des porcs, des moutons, des vaches, des chèvres et même des humains l'est et l'a été ces derniers siècles. « Je ne sais pas comment les pauvres serpents ont survécu là-bas », déclare Hayes.

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NEUROSCIENCES  |  SCIENCE
Certains ARN durent des années dans le cerveau
Les ARN sont souvent décrits comme des molécules à courte durée de vie, avec des demi-vies généralement mesurées en minutes ou en heures. Mais dans une nouvelle étude publiée dans Science, des chercheurs rapportent que certains ARN fabriqués juste avant que les neurones ne mûrissent peuvent encore être détectés deux ans plus tard. La découverte inattendue suggère une riche diversité d'ARN à longue durée de vie attendent une appréciation et une exploration scientifiques.

Sara Zocher et ses collègues ont découvert cela en injectant des cerveaux de souris avec 5-ethynyl uridine (EU) - un nucléoside d'ARN modifié qui peut être visualisé avec un peu de chimie intelligente. Non seulement ont-ils pu détecter des ARN qui avaient incorporé cette étiquette des jours plus tard, mais ils ont trouvé une abondance de cellules avec EU après deux ans. Sur la base d'analyses des ARN et des cellules impliqués, l'équipe a conclu que les ARN fabriqués lorsque les cellules progénitrices neurales se différencient en neurones matures peuvent rester dans les noyaux des cellules - potentiellement indéfiniment. Là, ils semblent jouer un rôle dans le maintien de la structure de l'ADN de la cellule.

Si tel est bel et bien leur rôle, cela a du sens qu'ils durent longtemps, écrivent Jeanne Lawrence et Lisa Hall dans une perspective associée. « Les conclusions de Zocher et al., ensemble avec des rapports antérieurs, soulèvent la possibilité que lorsque les cellules souches neurales se différencient en neurones à longue durée de vie, elles établissent leur programme épigénétique en partie via des ARN non codants qui agissent comme des composants structurels des chromosomes interphasiques. »

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FUTURE NEWS

Pourquoi les scientifiques attendent avec impatience l'éclipse solaire
Ce soir, la lune glissera sur le Soleil, plongeant une bande étroite d'Amérique du Nord dans l'obscurité. Pour les observateurs dans le sillage de totalité, l'expérience est susceptible d'être étrange - et pour certains, profondément bouleversante. Mais les passionnés d'éclipses ne sont pas les seuls à attendre avec impatience l'événement d'aujourd'hui. L'éclipse de 2024 présente également une opportunité unique pour les scientifiques de divers domaines, qui sont sur le point de découvrir des choses sur l'espace, le temps et même le comportement des animaux.

Les chercheurs de la NASA et au-delà, par exemple, espèrent en savoir plus sur l'atmosphère extérieure mystérieuse du Soleil. Bien que cette couronne lumineuse de plasma brûlant - appelée la couronne - soit normalement invisible à l'œil nu, elle sera en plein jour cet après-midi lorsque la lune bloquera la lumière du disque solaire brillant. Cet éclipse coïncide également avec un pic d'activité explosif connu sous le nom de maximum solaire, qui se produit tous les 11 ans et implique des changements dramatiques dans le champ magnétique du Soleil. Les scientifiques observant la couronne peuvent assister à des boucles magnétiques brillantes appelées courants, ainsi qu'aux trous coronaux, qui génèrent des rafales de vent solaire puissantes.

« Il y a toujours une anticipation - vous ne savez pas à quoi cela va ressembler », a déclaré Shadia Habbal, astronome à l'Université d'Hawaï à Nature. « Chaque fois, c'est différent. » Habbal et ses collègues prévoient d'étudier une couche atmosphérique fine appelée la chromosphère, qui se trouve en dessous de la couronne et, grâce au maximum solaire, peut offrir un spectacle aux téléspectateurs avec des éruptions de plasma violentes.

L'équipe derrière le projet SunSketcher, quant à elle, appelle les citoyens scientifiques de toute l'Amérique du Nord à collecter des photographies de l'éclipse à l'aide d'une application de smartphone spéciale. Lorsqu'ils sont analysés ensemble, ces images pourraient aider les chercheurs à cartographier plus précisément la forme du Soleil. Bien que notre étoile puisse paraître ronde, ses rotations peuvent perturber les forces gravitationnelles et la rendre plus aplatie sur les bords supérieur et inférieur.

D'autres scientifiques s'intéressent aux façons surprenantes dont les éclipses solaires affectent le temps sur Terre. Comme on pouvait s'y attendre, la perte de rayonnement solaire fera baisser la température le long du chemin de la totalité, avec des environnements plus secs connaissant des baisses plus extrêmes. Mais selon The Washington Post, cette perte de chaleur peut également perturber les courants d'air dans l'atmosphère inférieure, faisant disparaître les nuages. Dans un récent article publié dans Communications Earth & Environment , des chercheurs des Pays-Bas notent que les éclipses peuvent aider à prédire comment l'ingénierie solaire - une approche controversée visant à contrer le changement climatique - pourrait affecter le temps. Cette voie de recherche offre également des opportunités pour les citoyens scientifiques équipés de smartphones, qui peuvent aider les chercheurs de la NASA en documentant les données sur la température de l'air et les nuages ​​avec l'application GLOBE Observer.

L'attrait de la science des éclipses ne se limite pas aux domaines de l'astrophysique et de la météorologie. De nombreux biologistes et scientifiques de l'environnement, y compris les esprits derrière le projet Solar Eclipse Safari, ont hâte de découvrir comment différentes plantes et animaux se comportent lorsqu'il fait soudainement sombre pendant la journée. Comme l'expliquent des biologistes du comportement à l'Indiana University dans un article pour The Conversation, l'éclipse de 2024 chevauche la saison de migration de nombreux oiseaux sauvages, avec des dizaines de millions prêts à traverser le chemin de la totalité. Puisque beaucoup de ces oiseaux migrent la nuit, le faux crépuscule incitera-t-il ces oiseaux à abandonner leurs activités diurnes et à se préparer au voyage ? Les hiboux et d'autres espèces nocturnes se réveilleront-ils de leur sommeil, pensant qu'il est temps de se lever ? (Pas de souci pour les citoyens scientifiques, il y a une application pour cela aussi.)

Si vous êtes passionné par les insectes, vous voudrez peut-être participer au projet Eclipse Soundscapes de la NASA, qui vise à enregistrer les grillons chantants, le bourdonnement des abeilles retournant dans leurs ruches et d'autres bruits de la faune qui pourraient changer en raison de l'éclipse.

Ensemble, ces projets démontrent comment un événement aussi majeur qu'une éclipse solaire totale peut rassembler des chercheurs de divers domaines et offrir des opportunités passionnantes pour les scientifiques professionnels et amateurs. Pour certains observateurs, ces minutes sombres et transitoires peuvent même brouiller les frontières entre les humains et le monde naturel. « C'est un événement unificateur », a déclaré Adam Hartstone-Rose, biologiste à l'Université d'État de Caroline du Nord qui a étudié le comportement des animaux pendant les éclipses, à The Washington Post . « Nous allons tous communier avec les animaux et réfléchir à la façon dont ils l'expérimentent. »

 
 
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Christie Wilcox, rédactrice, ScienceReporter

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