ScienceAdviser : Les vaccins qui se propagent d'eux-mêmes pourraient sauver la faune et protéger les humains, s'ils sont bien utilisés

Chère lectrice, cher lecteur,

Aujourd'hui, nous vous proposons une plongée en profondeur dans les dernières découvertes en neurosciences de l'addiction. Mais avant cela, ne manquez pas les dernières actualités scientifiques, telles qu'un possible allié contre les maladies transmises par les moustiques et une proposition de développement sûr de vaccins à diffusion autonome.

BOTANIQUE | SCIENCE
En haut, comme en bas : le sous-exploré champ de la communication des racines
Il est bien établi que les plantes communiquent chimiquement dans l'air. Elles émettent des composés volatils qui attirent les pollinisateurs, repoussent les ennemis des plantes, appellent à l'aide pour combattre les parasites et même avertissent les plantes voisines du danger. Cependant, un nombre croissant d'éléments de preuve suggère que la communication essentielle se produit également sous le sol. Emilio Guerrieri et Sergio Rasmann écrivent dans une Perspective pour Science que "bien qu'il y ait plusieurs exemples de communication végétale aérienne, la communication végétale souterraine représente un phénomène tout aussi captivant qui a jusqu'ici reçu moins d'exploration". Les recherches à ce jour suggèrent que les composés sécrétés par les racines peuvent entraîner des changements de croissance chez les plantes voisines et même les alerter d'une attaque imminente. Les plantes peuvent également communiquer via les réseaux fongiques spécialisés qui peuvent relier leurs racines, et peut-être même les bactéries du sol.

Pour en savoir plus, la recherche dans ce domaine a besoin d'un développement supplémentaire. En particulier, des méthodes doivent être développées pour échantillonner et catégoriser les composés émis par les racines dans des conditions naturelles. Si de tels défis peuvent être surmontés, l'étude de la manière dont les plantes, y compris les arbres, se parlent à travers la terre pourrait révéler de nouvelles stratégies de protection des cultures, de restauration des habitats et, plus généralement, de compréhension de la biologie et de l'écologie végétales.

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MICROBIOLOGIE | NOUVELLES DE SCIENCE
Une bactérie hébergée par les moustiques désactive les virus avant qu'ils n'infectent les insectes

Un bactérium que les moustiques peuvent acquérir à partir du nectar des fleurs les rend résistants à l'infection par la dengue, la maladie à virus transmise par les moustiques la plus courante au monde. Aujourd'hui, le microbe est utilisé pour aider à contrôler la dengue dans plus d'une douzaine de pays.

Maintenant, Wolbachia pourrait prochainement avoir de la compagnie. Une équipe en Chine a découvert un autre possible allié dans les efforts pour contrôler le virus : une bactérie intestinale appelée Rosenbergiella_YN46. Le microbe, qui a été trouvé dans les moustiques de la province du Yunnan, entrave l'infectiosité à la fois du virus de la dengue et du virus Zika chez deux vecteurs majeurs de maladies : Aedes albopictus, mieux connu sous le nom de moustique tigre asiatique, et Aedes aegypti, le moustique jaune.

Bien que précoce, le travail, publié cette semaine dans Science, ouvre la voie à l'étude de l'effet du bactérium sur la transmission de la maladie dans le monde réel. "C'est prometteur", déclare Nsa Dada, biologiste des vecteurs à l'Arizona State University, qui n'a pas participé à l'étude. Et dans la lutte contre les maladies transmises par les moustiques, tout nouveau possible arme est la bienvenue - surtout que les moustiques deviennent de plus en plus résistants aux insecticides actuels, dit-elle. "Il est important que nous explorions... de nouveaux outils qui peuvent compléter les mesures de contrôle existantes."

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VACCINS | SCIENCE
Les vaccins qui se propagent eux-mêmes pourraient sauver la faune et protéger les gens - s'ils sont faits correctement
En 2002, une épidémie d'Ebola meurtrière a tué des milliers de personnes. Mais les victimes n'étaient pas des humains - elles étaient des gorilles de l'ouest, une espèce en danger critique d'extinction. Des épidémies similaires de maladies affectant la faune ont menacé tout, des condors de Californie et des lapins sauvages aux dauphins. Et dans de nombreux cas, les maladies se propageant dans la faune posent également une menace pour les gens. Vacciner les animaux pourrait les aider à échapper à la maladie - et les empêcher de transmettre des pathogènes dangereux aux humains. Mais vous ne pouvez pas exactement convaincre chaque gorille en Afrique de faire la queue devant une clinique. C'est pourquoi certaines personnes ont proposé de créer des vaccins transmissibles : ceux où la cible immunitaire clé est livrée par un virus vivant, se répliquant qui peut se propager dans une population.

L'idée de vaccins transmissibles a suscité une controverse intense dans le passé. Mais aujourd'hui, dans un Forum de politique pour Science, un groupe d'experts divers a présenté un cadre qui pourrait rendre ces technologies potentiellement révolutionnaires une réalité. "Nous proposons une série d'engagements et de stratégies pour le développement de vaccins... qui, selon nous, augmentent la probabilité que les risques potentiels de transmission des vaccins soient contrebalancés par les avantages pour la conservation, le bien-être des animaux et la prévention des zoonoses", écrit l'équipe.

Des étapes clés dans le processus de développement comprendraient la conception de vaccins soigneuse avec des points de contrôle établis et l'engagement d'un large éventail de parties prenantes, en particulier dans les pays où les vaccins devraient être déployés, espèrent-ils. Si c'est fait correctement, l'espoir est que ces médicaments auto-propagants puissent aider tous les animaux du monde à vivre des vies plus saines.

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Je vous souhaite une excellente journée,

Christie Wilcox, rédactrice de ScienceAdviser

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