Taïwan frappé par le plus grand tremblement de terre depuis 25 ans : pourquoi les scientifiques n'ont pas été surpris

Frémissements Sous la Surface : Le Récépissé Sismique de Taïwan

Dans un rappel brutal de la fragilité géologique de l'île, Taïwan a été secouée par son tremblement de terre le plus puissant en 25 ans, laissant une traînée de destruction et soulevant des inquiétudes quant au potentiel d'une activité sismique future. La secousse de magnitude-7,4, qui a frappé juste au large des côtes est, a été une illustration frappante du réseau complexe de failles qui gisent sous la surface de l'île.

Les sismologues n'ont pas été pris au dépourvu par le séisme, car la situation de Taïwan à la convergence des plaques tectoniques de la mer des Philippines et eurasiennes en a fait un point chaud sismique depuis longtemps. La faible profondeur du séisme, seulement 35 kilomètres sous le plancher océanique, a amplifié les secousses ressenties à travers l'île, déclenchant des glissements de terrain, des dégâts d'infrastructure et même un petit tsunami qui a roulé dans les pays voisins du Japon.

"Tout le monde a ressenti les secousses", a raconté Kuo-Fong Ma, sismologue à l'Université nationale centrale. "La zone où le tremblement de terre s'est produit contient un réseau complexe de failles, et la dernière rupture a probablement produit une faille entre 40 et 50 kilomètres de long."

Ce dernier événement sismique est un rappel brutal de la vulnérabilité de Taïwan, qui survient plus de deux décennies après le tremblement de terre dévastateur de magnitude-7,6 en 1999 qui a fait plus de 2 400 morts. Mais au cours des années qui ont suivi, l'île a accompli des progrès dans le renforcement de sa préparation aux séismes, d'un système d'alerte précoce aux renforcements structurels des bâtiments.

"Je pense que ce sera l'avenir", dit Ma, en référence au développement de capteurs qui peuvent mesurer l'intensité des secousses à l'intérieur des structures, aidant les résidents à évaluer leur risque pendant un séisme.

Cependant, comme Meghan Miller, sismologue à l'Université nationale australienne, le met en garde, le système complexe de failles dans la région prévoit la possibilité de répliques supplémentaires dans les jours à venir, qui pourraient encore compromettre les structures déjà endommagées. "Il peut y avoir des dommages supplémentaires au-dessus de ce qui s'est produit à l'origine lors du premier événement", prévient-elle.

Pour les habitants de Taïwan, ce dernier bouleversement sismique sert de rappel brutal des forces dynamiques qui se tapissent sous leurs pieds. Alors que l'île continue de naviguer dans les défis posés par sa position géologique précaire, les scientifiques et les décideurs politiques doivent rester vigilants, travaillant à renforcer la résilience de l'île face à une menace sismique toujours présente.

Source : <https://www.nature.com/articles/d41586-024-00988-8>

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