Traité de l'ONU sur le plastique : ne laissez pas les lobbyistes noyer les chercheurs

Face à la crise croissante de la pollution plastique à l'échelle mondiale, les négociations à venir des Nations Unies sur un traité mondial des plastiques sont devenues un enjeu crucial. Des scientifiques, détenteurs d'un savoir considérable sur la toxicité, la biologie et l'économie de cette calamité environnementale, se battent pour avoir un rôle déterminant dans les débats. Cependant, ils se heurtent à une forte résistance, les nations productrices de combustibles fossiles et les lobbyistes industriels cherchant à restreindre la portée du traité en privilégiant les objectifs de recyclage par rapport à des solutions plus globales.

Le enjeu est de taille, car les négociations pourraient aboutir à un accord historique pour lutter contre l'invasion des plastiques ou à un compromis édulcoré qui négligerait l'ampleur du problème. Le projet de texte, initialement de 31 pages, a gonflé pour atteindre près de 100 pages, ce qui montre que les pays sont loin d'être d'accord sur les questions clés. La coalition scientifique, un réseau international de chercheurs, s'est mobilisée pour fournir des conseils scientifiques aux pays à faible revenu qui peuvent manquer d'expertise, mais leur accès aux salles de négociation est limité.

« De nombreuses connaissances ont été accumulées sur la toxicité, la biologie et la chimie de la pollution plastique, ainsi que sur l'économie de l'industrie, » écrit un éditorial de Nature. « Mais il existe des lacunes, surtout en ce qui concerne les répercussions des différents aspects de la production et de l'élimination des plastiques sur les personnes et leurs moyens de subsistance. Des recherches sont nécessaires pour résoudre ces questions et pour que le traité fonctionne. »

L'éditorial souligne également la nécessité d'un Interface Science-Politique solide pour la Pollution Plastique, un mécanisme qui n'a pas encore été mis en place, pour garantir que les connaissances scientifiques indépendantes guident les négociations. L'exclusion des chercheurs des universités publiques du statut de « gouvernement », qui les aurait obligés à représenter leurs gouvernements, a été un obstacle à leur participation.

« La recherche de solutions au problème des plastiques doit être un effort multisectoriel, multinational et véritablement collégial, » écrit l'éditorial. « Aucune quantité de recyclage ne pourra arrêter l'afflux de plastique dans l'économie. Les négociateurs doivent accepter que la seule façon de rendre la gestion des déchets et le recyclage efficaces est de réduire la production de plastique en amont. »

Alors que le monde observe les prochaines négociations à Ottawa, la communauté scientifique réclame une place à la table, dans l'espoir de guider les négociations vers une solution globale et basée sur des preuves, capable de faire face à la crise mondiale des plastiques. L'avenir de la santé de notre planète pourrait bien dépendre du résultat de ces discussions cruciales.

Source : <https://www.nature.com/articles/d41586-024-01089-2>

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