Une nouvelle initiative vise à renforcer le financement des scientifiques dans une Ukraine déchirée par la guerre

WASHINGTON, D.C. - Lorsqu'il a enseigné dans une école d'été sur la science des données en août 2023 en Ukraine, l'astrophysicien David Spergel a qualifié l'expérience de "surréaliste". D'une part, tout à fait normale - des étudiants intelligents et des dîners amicaux dans la charmante ville historique de Lviv. D'autre part, entrecoupée de sirènes et d'alertes sur les téléphones portables avertissant d'attaques de missiles russes, obligeant les participants à chercher refuge dans des abris. Spergel, président de la Fondation Simons, a commencé à penser qu'il devait y avoir quelque chose de plus que l'Occident puisse faire pour aider ses collègues ukrainiens.

Huit mois plus tard, cette idée s'est transformée en Fonds pour la science et l'innovation en Ukraine, une nouvelle initiative visant non seulement à offrir une bouée de sauvetage aux scientifiques qui sont restés en Ukraine, mais aussi à rendre la science pertinente pour la récupération post-guerre du pays. "Nous pouvons aider à garantir que la science et la technologie ukrainiennes fourniront une base pour la croissance et le développement de l'Ukraine pendant des décennies à venir", a déclaré Marcia McNutt, présidente de l'Académie nationale des sciences (NAS) des États-Unis et ancienne rédactrice en chef de Science, dans un communiqué sur le fonds, qui sera officiellement lancé aujourd'hui lors d'un événement à la Ukraine House ici.

Avec 8 millions de dollars de promesses de dons à ce jour, le fonds est modestement dimensionné, mais il intervient à un moment critique pour les scientifiques ukrainiens fatigués par la guerre. "C'est incroyable. Le moment ne pourrait pas être mieux choisi", déclare Olga Polotska, directrice générale de la Fondation nationale de recherche d'Ukraine, l'agence ukrainienne de subventions compétitives la plus importante. Le financement de la science est souvent considéré comme un luxe alors que l'Ukraine lutte pour repousser les attaques russes, dit-elle. "Le récit est, 'Vous soutenez la recherche ? Que faites-vous pour votre pays ?' Cela me rend fou ! Les responsables ukrainiens disent à Polotska que la recherche ne figurera à l'ordre du jour que si elle produit des innovations" - une commande élevée pour sa fondation et son budget de 16 millions de dollars, dit-elle, "même s'il n'y avait pas de guerre."

Avec des discussions internationales déjà en cours sur la reprise économique post-guerre de l'Ukraine, "nous avons senti que nous devions mettre la science à l'ordre du jour", déclare Spergel. La Fondation Simons est entrée en action tôt dans la guerre et a dépensé près de 4,5 millions de dollars à ce jour pour accorder des subventions à 752 chercheurs ukrainiens et 149 étudiants diplômés afin qu'ils puissent continuer à travailler, malgré les perturbations causées par la guerre. À Lviv, Spergel a commencé à réfléchir avec Vaughan Turekian, responsable des affaires mondiales à la NAS, sur les contours d'un nouvel effort qui aurait un impact systématique plus important. Le nouveau fonds sera hébergé à la NAS, qui a dirigé le soutien américain à la science ukrainienne.

Le nouveau fonds, qui s'inspire de la Fondation binationale scientifique États-Unis-Israël, financera, entre autres, des ateliers scientifiques sur des questions critiques pour la reprise de l'Ukraine, des bourses et une formation sur la commercialisation de la recherche. "Nous ciblons vraiment cela pour soutenir des subventions compétitives", déclare Spergel, dont la fondation versera 6 millions de dollars sur 3 ans. L'Initiative Chan Zuckerberg s'est engagée à verser une somme non divulguée, et des discussions sont en cours avec d'autres philanthropies américaines. "J'aimerais finalement voir

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